Черепашки-ниндзя   Портал совмещения измерений  Нечерепашья фан-зона  Письменное творчество   Драконьи слезы
   22.06.2012, 23:51  
Драконьи слезы
Мне так понравилось писать про дракона Стара, что я решила продолжить. Только я сделала его разумным и, надеюсь, харизматичным зверем. Итак, ещё один рассказик из цикла "Старовы записки".

Название: Драконьи слезы
Автор: Extasy
Фандом: свой собственный придуманный мир
Персонажи/Пейринг: принцесса Луиза/дракон Стар
Жанр: Фэнтези/Романтика/Юмор, POV
Рейтинг: PG-13
Размер: миди
Статус: завершен

- Выходи на честный бой, чудище кровожадное!
Я лениво приоткрыл один глаз. Что уже?! Почему не сработал мой биологический будильник?.. Потянувшись всем телом словно кот, я не торопясь вылез из пещеры. По глазам больно ударил солнечный свет, и я невольно зарычал. Что, видимо, было истолковано как сигнал к действию. Рыцарь (ну это только одно название – видели вы бы этого «рыцаря») кинулся на меня с воплем, которому позавидовала бы любая принцесса. Кстати, где это вечно пищащее и верещащее существо? Я запаниковал, и осторожно притормозил героя-грозу-всех-драконов.
- В чем дело? – глухо спросил рыцарь, для вида размахивая мечом во все стороны, так как весь обзор ему перекрывала моя лапа.
- Принцесса исчезла… - шепотом пробасил я, и, не меняя положения туловища, засунул голову в пещеру, осматривая каждый камень.
- Ты что издеваешься, что ли? – попробовал возмутиться рыцарь, но я сильнее сжал лапу, и он прекратил свои попытки вырваться. Меч обессилено повис в руке.
- Сам в шоке. Только что тут была…
- Ты сожрал её?! – с ужасом воскликнул герой.
- Нужно больно! – я возмущенно повернул голову и, уже не понижая голоса, добавил: - Хотя соблазн был. Знал бы ты какой характер у этого очаровательного существа, сам бы захотел сожрать её.
- Стоп. А вот с этого момента поподробнее.
Я отпустил рыцаря и подождал, пока он пригладит взъерошенные волосы. Потом вздохнул, случайно выпустив струйку дыма, извинился, и начал свой рассказ.

Я кружил над полем, пытаясь разглядеть добычу. Внизу туда-сюда мелькали фигуры в красивых разноцветных нарядах (словно не на похищение собрались, а на бал). Все три барышни временами поднимали голову к небу, и в ужасе заходились в пронзительном визге. По сценарию я должен быть схватить принцессу Ли… Лу… Тьфу! Чертова память! Староват я стал для таких вещей. Этим же и объяснялось то, что уже пять минут я наворачивал круги над полем, тщетно пытаясь углядеть девушку в зеленом платье. Зеленый! Выбрали цвет, молодцы, ничего не скажешь! Словно замаскировать под траву хотели… Только трава не визжит и не размахивает на бегу руками. Наконец мои слабые глаза нашли жертву. Я начал аккуратно спускаться, не забывая время от времени издавать рык, от которого у всех участников представления должно было сводить от страха желудок. Спланировав точно к выбранному объекту, я хищно разжал когти и подцепил принцессу. Девушка повысила голос до ультразвука, и я невольно помотал головой, пытаясь унять звон в голове. Остальные две барышни некоторое время покричали для приличия, глядя, как я набираю высоту, и исчезли за городскими воротами.
- Осторожно! Платье порвешь! – услышал я тонкий визгливый голосок снизу.
Я ухмыльнулся и сильнее сжал лапы вокруг талии девушки.
- Такого пункта в договоре нет. Так что, порву не порву – решать мне, - я замолчал, довольный произведенным эффектом.
Дальше мы летели молча. Я мог с закрытыми глазами долететь от королевского дворца до своей пещеры – этот маршрут я изучил за два года как свои пять когтей. Заскучав, я бросил взгляд вниз – принцесса смотрела на расстилающийся внизу вид округленными от страха глазами, приоткрыв маленький хорошенький рот. Но спустя несколько секунд, я понял, что ошибся – в ее глазах был восторг, а губы расплылись в улыбке. Видя такое в первый раз (обычно жертвы всю дорогу верещат от испуга) я немного растерялся и чуть не пропустил нужный поворот.
Мягко опустив девушку на поляну перед входом в пещеру, я сел рядом и без стеснения зевнул. «Объект» какое-то время разглаживал помятое платье, а потом выжидающе посмотрел на меня.
- Как тебя зовут-то? – чтобы нарушить неловкое молчание, спросил я.
- Луиза, - ответила принцесса, гордо задрав нос, словно это было не имя, а титул.
- Вообще-то в договоре всё написано, - недовольно добавила она.
- Меня в договоре только одна строчка интересует – сумма сделки, - я мотнул хвостом и, нагибая голову, полез в пещеру.
- Куда? – возмущенно раздалось сзади, - а кто меня развлекать будет?
Я нехотя вытащил голову.
- Сама себя развлекай. В договоре нигде не написано, что это должен делать я.
Со спокойной совестью я повернулся и пролез в проем. Выражение её лица я не увидел, но спинным мозгом почувствовал, как сгустился воздух за спиной.
До самого позднего вечера Луизы не было видно. Я не хотел показаться слабохарактерным, поэтому не стал облетать округу в поисках девушки. Но когда на небе зажглись первые звезды, я с тревожным чувством вышел из пещеры. Куда она могла уйти? Тут же на несколько километров дикий лес, с лисами, волками, медведями… Я резво вскочил на ноги и расправил крылья, готовясь взлететь. Я уже сделал пару взмахов и присел, чтобы оттолкнуться от земли, как вдруг на противоположной стороне поляны возник силуэт. Луиза подошла ближе, а я так и застыл в нелепой позе, словно у меня парализовало крылья и прихватило живот одновременно.
- Ты что, хотел полететь меня искать? – со смешком поинтересовалась девушка. В руках у неё был зажат венок из цветов, которые красиво светились голубым, попеременно то затухая, то вспыхивая.
- Что за бред! – я напустил на себя равнодушный вид, - просто крылья затекли. Вот я их и решил размять, - я, конечно, соврал. Переживал я сильно. Но не за принцессу, а за свои законные сто золотых, которые причитались мне по договору.
- Что это? – я кивнул на венок.
Девушка удивленно вскинула бровь.
- «Драконьи слезы». Я думала уж ты-то знаешь…
- Первый раз вижу, - я невольно залюбовался нежным свечением, - я редко выхожу из пещеры вечером. Почему «драконьи слезы»?
- Говорят, есть легенда. О том, что однажды перворожденный дракон потерял свою возлюбленную. Он облетал всю округу часами, без передышки. И когда, через неделю, надежда найти её иссякла, дракон заплакал. Пролетая над лесом, он ронял свои слезы на траву, и из них выросли эти прекрасные необычные цветы, которые светятся голубым каждый вечер перед заходом солнца… Правда, очень печально?
Я скептически фыркнул.
- Ничего глупее не слышал, - и, развернувшись, полез в пещеру.
- Какой же ты черствый, - разочарованно сказала Луиза вслед.
«Черствыми бывают рыцари старше пятидесяти лет» - хотел ответить я, но сдержался.
Принцесса, немного помедлив, зашла внутрь.
- А у тебя уютно, - сказала она, окинув взглядом своды пещеры.
- Спасибо, - чисто автоматически отозвался я, укладываясь спать на лежанку из натасканного с полей сена.
- Так вот куда весь урожай девается! – Луиза полными возмущения глазами смотрела, как я уминаю лапами выбившиеся соломинки.
- Я беру совсем немного… - начал я, но меня грубо прервали.
- Ничего себе немного! Да тут запасы овса на месяца два-три!
Я раздраженно вильнул хвостом и плюхнулся на лежанку.
- Ты должен всё вернуть!
Я хрипло рассмеялся.
- Отлично. Уговорила. Завтра же полечу возвращать. Только пусть не придираются к тому, что оно немного несвежее… Если ты понимаешь о чем я.
Глаза девушки стали ещё шире, теперь уже от омерзения.
- Ты что, и в туалет сюда же ходишь?
От такого предположения я резко поднял голову и больно стукнулся о потолок (пещера была всем хороша, но немного низковата).
- За кого ты меня держишь! Ты разговариваешь с мудрейшим созданием на земле! Просто моюсь я редко… Не люблю воду.
- Скажи мне, «мудрейшее создание», почему тогда вы, драконы, опустились до того, чтобы заниматься подставными спектаклями с похищением и спасением принцесс?
- Потому что жизнь тяжелая стала, - нехотя ответил я, сворачиваясь клубочком, - нас не так много осталось. А ваших этих «рыцарей» и охотников за драконьими зубами наоборот с каждым годов всё больше и больше. Плодятся как кролики. Вот и пришлось найти компромисс. Вам – развлечение, нам – гарантированная безопасность и финансовая выгода.
- Не так много осталось? Сколько тебе лет?
- Ну скажем так – я уже далеко не мальчик.
- Ну сколько, скажи! – Луиза запрыгала от нетерпения. Я помимо своей воли нагло уставился на её грудь. Она заметила это и обхватила себя руками, словно скрывая наготу.
- Ты куда пялишься, похотливое животное? – в голосе появились несвойственные железные нотки.
- Прикидываю сколько в тебе калорий, - отшутился я и, видя, что девушка продолжает стоять в позе «не-подходи-извращенец-не-то-огрею-сковородой» сказал:
- Не повезет твоему муженьку в первую брачную ночь…
Принцесса окинула меня испепеляющим взглядом и уже примирительным тоном повторила:
- И всё же сколько тебе лет?
- Спрашивать дракона о возрасте неприлично.
- Я думала, что спрашивать женщин о возрасте неприлично.
- Дракона тоже. Ну ладно, - сказал я после небольшой паузы, - считай что по человеческим меркам мне около тридцати.
- Да ты совсем молодой! – воскликнула Луиза.
- Ну да. Только твоих прабабушек и прадедушек в колыбели видел. А так – молодой.
- Сколько же тебе по драконьим меркам?
- Два века, четырнадцать лет и три месяца – ответил я.
- Ого!
Принцесса улыбнулась и зевнула, очаровательно прикрыв рот ладошками. Я зубами выцепил небольшой клок сена из общей кучи и бросил в ноги девушке. Та брезгливо поморщилась.
- Я на этом спать не буду!
- Мне по барабану. Спи на земле, - я равнодушно отвернулся к стене и закрыл глаза. Луиза зашуршала соломой, видимо, решив, что спать на холодном земле мене приятно.
Среди ночи меня что-то разбудило. Разлепив глаза, я увидел принцессу, требовательно колотящую меня по левому боку.
- Мне холодно… Даже на соломе, - смущенно пробормотала она, - можно мне залезть тебе под крыло?
- Я же вонючее и похотливое животное?
- Прости меня. Не такой уж ты отвратительный.
- Спасибо за комплимент. Ладно, залезай, - я приподнял крыло, и девушка радостно нырнула внутрь: - Ай! Осторожно!
- Я думала, что у вас чешуя… - Луиза виновато выпустила край крыла из рук, в который вцепилась, чтобы подняться на лежанку.
- Правильно, чешуя как доспехи у твоего потенциального жениха-рыцаря – удар чувствуешь, а боли не ощущаешь. А вот перепонки крыльев хоть и крепкие, но очень чувствительные. Думаешь, почему раньше драконам стреляли не в грудь, не в голову, а по крыльям? – я замолчал, поежился и машинально сложил крылья.
- Ой! Не прищеми меня!
- Прости… Рефлекс, - я расслабил мышцы, позволяя девушке накрыться крылом.
- Ты… Ты когда-нибудь сражался против людей?
- Спи давай, болтушка.
- Ну… Эй, а как тебя зовут-то?
- Стар, - тихо отозвался я, погружаясь в дремоту.
- Стар… - повторила шепотом Луиза словно пробуя мое имя на вкус, - Стар. Красивое имя для дракона.
Утром, открыв глаза, я обнаружил, что венок из «драконьих слез» лежит на полу возле входа. Цветы перестали мерцать, и теперь всё волшебное очарование куда-то испарилось – передо мной лежал совершенно обычный, немного увядший венок. Или вчера я был очарован не цветами, а Луизой, на овальном личике которой плясали мистические голубые огоньки?.. Тряхнув головой, чтобы выбросить оттуда сумасшедшие мысли, я потянулся. И почувствовал, что что-то не так. Мышцы ломило словно по мне вчера прошлось стадо коров. Нет, два стада… Банальная простуда обычно не доставляла мне проблем – через пару дней я уже твердо стоял на ногах, но на этот раз чутье подсказывало мне, что дело серьезное. Я попробовал дыхнуть огнем – горло словно сдавило тисками. Плюясь дымом, я неуклюже вышел из пещеры. Луиза сидела на пригорке, заплетала косу и задумчиво смотрела вдаль, где кромка леса растворялась в голубом тумане. Посмотрев на меня, она приветливо улыбнулась. Я ощутил, что на секунду почувствовал то самое волшебство как тогда, когда она принесла венок из «драконьих слез». Заметив, что мои глаза потускнели от недомогания, Луиза вскочила, так и не доплетя косу, и подошла ко мне.
- Стар, ты чего? – осторожно спросила она, глядя как дрожат мои лапы, - ты заболел?!
Я постарался придать своему голосу твердость.
- Нет, всё хорошо. Просто не выспался, - она, кажется, поверила и, снова улыбнувшись, вприпрыжку подбежала туда, где сидела.
- Всё ждешь своего рыцаря? – спросил я, подойдя ближе.
- Да. Скорей бы… - или мне показалось, но её голос не был таким уж радостным и мечтательным.
Я не стал расспрашивать её и со стоном растянулся на поляне, расправив крылья. В конце концов, она – всего лишь часть договора. Таких как она у меня было сотни. Или нет?..
Мои мысли прервались, когда я почувствовал холодную ладошку принцессы на своем лбу.
- Да ты весь горишь! – воскликнула девушка с тревогой.
- Просто простуда. За два дня всё пройдет…
- Нет-нет-нет! – запротестовала девушка, - тебя нужно лечить!
Я почему-то непроизвольно вздрогнул.
- Ты где видела чтобы люди лечили драконов?
- Нигде! Но я буду первой. Так. Жди здесь. Никуда не уходи! – погрозив пальцем, Луиза подобрала подол платья и быстрым шагом направилась к опушке леса.
- Можно подумать, я в состоянии куда-либо уйти… - язвительно бросил я вслед и зашелся в надрывном кашле. Иногда из глотки вырывались языки пламени, но я был слишком слаб чтобы контролировать это.
Принцесса вернулась через час, неся что-то в завернутом подоле верхней юбки. Подойдя ко мне, она вывалила оттуда горстку соцветий и трав разного цвета и вида.
- Что это? – я с любопытством покосился на ароматно пахнущий сбор.
- Это лучшее средство от простуды, - ответила девушка и задумчиво накрутила на палец прядь золотистых волос, - У тебя есть какая-нибудь посуда? И ещё - поможешь развести костер?..
Через полчаса травяное варево было готово, и Луиза осторожно сняла его с костра. Мне было хуже – всё это время я лежал, а точнее метался, переворачиваясь то на левый, то на правый бок, меня лихорадило, из пасти вырывалось хриплое дыхание. Луиза подошла и аккуратно приставила плошку к моему рту, но у меня не было ни сил, ни желания сделать глоток.
- Ну же, Стар, давай, - ласково попросила принцесса и попыталась разжать мне пасть свободной рукой, - ну Старчик, выпей, пожалуйста…
Я с трудом приоткрыл пасть и позволил девушке влить раствор в глотку. Почти сразу я почувствовал, как по желудку растекается приятное тепло. На мгновенье я даже подумал, что человеческое лекарство мне помогло. Но вскоре ощущение тепла сменилось изжогой, а потом – дикой резью. Я издал полный боли рык и, пошатываясь, встал на слабые лапы.
- Что… ты… туда… набросала? – спросил я, делая перерыв на каждом слове, чтобы жадно глотнуть воздуха.
Девушка выглядела растерянной и напуганной. Заплетающимся от волнения языком она начала перечислять состав. Змеевик желтый, крысий глаз, лисьи ушки, кошкин ус… Пока всё, что она называла было безопасной травой, но когда я слышал «звериный крест» мне поплохело ещё больше.
- Идиотка! – взревел я, шагнув в сторону принцессы. Та испуганно попятилась, на её глаза навернулись слезы.
- Ты хоть понимаешь, почему звериный крест так называется? – я, тяжело дыша, сел на землю и припал к земле животом, надеясь облегчить так боль, - потому что это растение – могила для всех животных. Крест! Дошло?
Луиза закивала и всхлипнула не в силах больше сдерживаться.
- Отвернись… - прохрипел я, и принцесса послушно повернулась ко мне спиной.
Титаническим усилием я заставил себя срыгнуть выпитое варево. Мне было неловко за создаваемые мной звуки, но умереть я не хотел. А звериный крест очень быстро всасывается через стенки желудка, и несколько его капель может не то, что лошадь, слона убить. Я подождал пока спазмы пройдут и мутным взглядом посмотрел на Луизу. Принцесса, так же как я и просил, стояла отвернувшись. Ветер растрепал её длинные золотистые волосы, голова была опущена, а плечи сотрясались от рыданий. Интересно, а из её слез могут вырасти цветы? Если да, то наверно очень красивые, огненно-рыжие с золотым свечением…Я пришел к выводу, что такие мысли – влияние высокой температуры. Тем не менее, мне стало жаль девушку.
- Эй… Ну ладно тебе, - утешитель из меня был не очень. Я подошел ближе, но дотронуться до принцессы не осмелился. Вдруг она резко повернулась, и я с удивлением увидел, что её мокрое лицо искажено от ярости.
- Я же помочь хотела, ты глупая большая скотина! Думаешь, мне всё равно?! Думаешь, я хотела, чтобы так получилось?!
- Отлично помогла! Большое спасибо. Давно не прочищал желудок! – мое желание помириться испарилось как дым. Раздраженно хлеща хвостом по бокам, я направился к пещере.
- Грубиян!
- Драконоубийца!
Я плюхнулся на лежанку, подняв в воздух сноп соломинок. Она меня чуть не убила, а я ещё и виноват оказался? Где-то в глубине глотки зародился яростный рык, но я промолчал – ещё больше нервировать эту истеричку себе дороже. Вытянув передние лапы, я спрятал голову в соломе и обернулся крыльями. Меня слегка знобило от слабости, но как ни странно, ломота в суставах прошла, горло не болело.
Когда я открыл глаза, был уже вечер. Сон придал сил, я чувствовал себя намного лучше, несмотря на пустой желудок. Который, кстати, тут же дал о себе знать требовательным урчанием. Я лениво потянулся и вышел наружу. То, что я не обнаружил возле пещеры Луизы, было для меня неприятной, но не такой уж неожиданной новостью. Надменная девчонка опять ушла, наверняка проклиная весь драконий род, и меня в частности. Где-нибудь шастает одна, по лесу… Я снова почувствовал тревогу за девушку, вот уже третий раз за всё время. Поежившись от холодного воздуха, я расправил крылья и мягко оттолкнулся от земли. С первыми взмахами, я ощутил, что окончательно выздоровел. Дурачась, я резко спикировать вниз, а затем, у самой земли, снова поднялся. Подо мной стелилась равнина, сбоку темной полосой виднелся лес. Пролетая над опушкой, я заметил россыпи «драконьих слез» и, вытянув лапы, начал спускаться. Среди поля мерцающих цветов, ходила знакомая мне фигура в зеленом платье. Казалось, принцесса не замечала меня и продолжала собирать букет. Аккуратно приземлиться не получилось – залюбовавшись девушкой, я не рассчитал расстояние и шумно грохнулся среди цветов. Реакция Луизы была мгновенной и болезненной для меня – она издала ультразвуковой визг и прицельно бросила увесистый букет в мою сторону.
- Ты хоть сначала посмотри, потом визжи и кидайся вениками, - раздраженно произнес я и оглушительно чихнул от пыльцы.
Девушка окинула меня недовольным взглядом, подняла брошенный букет и смачно залепила мне пощечину.
- О, пощечина дракону – такое я вижу первый раз, - я, конечно, не почувствовал боли, но для драматизма приставил к морде лапу.
- Стар! – с вызовом сказала Луиза, - ты… ты дурак!
Я честно пытался сдержаться, но не смог. И, по-моему, мой хохот распалил её ещё больше.
- Ты хоть понимаешь, что напугал меня до смерти!
- До смерти? Похоже, у меня не получилось – ты ещё жива, - я уже не стесняясь откровенно валялся на траве от смеха.
Девушка очаровательно надула губки и скрестила руки на груди.
- Ты-то меня вообще чуть не убила. Так что мы квиты, - немного успокоившись, сказал я.
Внезапно произошло то, чего я ожидал меньше всего – Луиза кинулась мне на шею и расплакалась. Я смущенно вскинул крылья и переставил передние лапы подальше.
- Я… Я не хотела, Старчик. Прости меня, пожалуйста! Я правда хотела помочь! – услышал я сквозь рыдания.
Я осторожно обнял девушку левой лапой.
- Да ладно… Ты же не знала… И ты меня тоже прости, - пробормотал я в ответ.
Некоторое время мы постояли так, оба смущенные и растроганные. Потом Луиза подняла вверх заплаканное личико и улыбнулась, глядя мне в глаза. То, что я почувствовал в эту секунду, меня напугало, поскольку именно эти чувства я испытывал каждый раз весной во время брачного периода. По жилам словно пустили кипяток, сердце разогналось до бешенного ритма, где-то внутри встрепенулся зверь, которому ничего не было нужно от этой жизни кроме спаривания. Что эта девушка творит со мной, черт побери?! Я отшатнулся от принцессы и вжал в рыхлую землю когти, пытаясь обуздать свой организм. Девушка расценила это по-своему.
- Стар! Что с тобой? Тебе плохо? – она снова бросилась ко мне, но я с невероятной скоростью отбежал в сторону.
- Луиза… Не подходи ко мне…
- Почему? Ты… ты не можешь простить меня? – лицо принцессы погрустнело. Глаза снова заблестели от слез.
- Нет, нет! Я простил тебя! Просто… - наконец я почувствовал, что снова контролирую свое тело, - просто иногда драконья сущность берет верх над разумом.
Глаза Луизы округлились от ужаса.
- Ты хотел меня съесть?
«Ага. Почти», - подумал я, а вслух сказал:
- Нет. Ты пойми, что я всё-таки зверь. И мне труднее, чем человеку контролировать какие-либо свои инстинкты…
- Я ничего не поняла, - принцесса тряхнула головой, её роскошные волосы слегка взъерошились.
«Ну и чудненько», - я облегченно вздохнул.
- А почему ты не почувствовал, что в зелье есть ядовитый для тебя «звериный крест»? Я была уверена, что животные чувствуют такие вещи…
- Во-первых, я был болен. Мое чутье притупилось, - ответил я, - во-вторых, я тебе доверял. До сегодняшнего дня…
Девушка фыркнула.
- Ага. Хочешь сказать, если дракон и принцесса живут вместе, то опасаться за свою жизнь стоит именно дракону?
- В нашем случае, да… - я уверенно подошел ближе, чувствуя, что юмор охладил мой звериный пыл.
- Слушай, Стар… А я ведь далеко ушла от пещеры. Так ножки болят…
От наглости Луизы я чуть не поперхнулся струйкой дыма, которую выдохнул, чтобы прочистить горло. Честно говоря, я собирался отвезти принцессу домой на своей спине, но думал, что сам ей это предложу и тем самым сделаю приятный сюрприз.
- Залезай, - я притворился, что не в восторге от этой идеи, и, нехотя вытянув крыло, подождал, пока девушка взберется на шею, - только на этом борту есть два правила: ногами по бокам не бить и со мной не разговаривать. Готова?
- Да! – восторженно отозвалась девушка. Я невольно улыбнулся и расправил крылья.
- Погоди! Букетик забыла! – Луиза засучила ногами, пытаясь слезть на землю, но я велел ей оставаться на месте, подхватил зубами цветы и передал ей в руки.
- Теперь точно готова?
- Да, Стар…
Полет прошел на «ура» - Луиза визжала на моей шее, только на этот раз от восторга. Пару раз я делал крутые виражи, чтобы повеселить девушку, один раз пролетел над лесным озером, слегка задевая воду когтями. Когда я летел над лесом, девушка выронила из рук букет «драконьих слез», но я успел поймать его налету. В пещеру мы вернулись смеясь, довольные и радостные. Но, приземлившись, я вспомнил, зачем я вообще выходил из пещеры вечером – мой желудок так и остался пустым. Усталость победила голод, и я решил, что вполне доживу без еды до утра.

- Ты куда? – раздался сзади звонкий голосок, и я замер на месте, неуклюже подняв лапу.
- А я должен перед тобой отчитываться?
Принцесса проснулась раньше меня, судя по всему, успела уже нагуляться по округе, и теперь ей было скучно. Я пошел дальше, игнорируя любопытный взгляд.
- Ну Стар! Мне просто интересно, - подняв юбку, девушка догнала меня и, забежав вперед, продолжила сверлить меня взглядом.
- Я иду искать еду.
- Я с тобой!
- Не советую. Не слишком приятное зрелище для девушки.
- То, как ты ищешь еду?
Я хохотнул.
- Нет. То, как я её ловлю и ем…
- Стаааааар! Ну пожалуйста!
Ничего не подозревающий лось прошел вдоль поляны и остановился у дерева, чтобы отщипнуть кору. Я хищно сузил глаза и, зайдя сзади, начал медленно снижаться. Принцесса вцепилась в шею мертвой хваткой и судорожно глотнула воздух, когда я, на манер орла, вытянул вперед когти и на всем ходу вцепился животному в бок. Лось испуганно вскрикнул, но осознав свое положение, через несколько секунд перестал сучить копытами по воздуху и обмяк.
- Он ещё жив? – почему-то шепотом спросила Луиза.
- Жив, - отозвался я в полный голос, - но это ненадолго…
Я почувствовал, что наступившее молчание стало напряженным.
- Я по-другому не могу. Я же дракон, - зачем-то сказал я, словно оправдываясь перед девушкой.
- Да нет, всё нормально, - глухо произнесла принцесса, - я просто никогда не видела, как кто-то умирает.
«Ты просто не жила настоящей жизнью, детка» - подумал я, с грустью вспоминания Нираиду. Я бросил лося на землю, и, не дав ему подняться на ноги, нанес один точный удар когтистой лапой. У уха раздалось всхлипывание.
«Отвернулась бы, если не можешь смотреть…»
- Хорошо, что ему недолго было больно, - сказала Луиза, слезая с моей шеи и отходя подальше от туши.
- Да… - задумчиво произнес я, - ему недолго было больно…
- Стар… У тебя кто-нибудь умирал? – тихо спросила девушка, заметив мою заторможенность. Я ответил не сразу – сначала улегся на траву, и, закрыв лапой морду, приступил к еде. Под зубами захрустели кости.
- Когда-то давно у меня была подруга, - заговорил я, проглотив разжеванную ногу лося, - её звали Нираида. Она была… Она была самой красивой драконихой на свете.
Луиза подобрала подол платья и уселась на траву.
- Я был счастлив. Мы любили друг друга, и у нас должны были родиться дети. Три яйца в кладке – Нираида подарила мне их осенью, когда с деревьев полностью облетела листва. Однажды я вернулся с охоты и увидел, что кладка разорена – яйца были разбиты, всё гнездо перевернуто вверх дном, а Нираида исчезла, - я сделал глубокий вздох, чтобы подавить эмоции и бросил взгляд на принцессу. Та сидела, сочувственно смотря на меня и теребя в руках сорванный клевер; - я искал её долго… - воспоминания захлестнули меня, и я на время оставил в покое разодранного лося.

Я помнил всё, как будто это было вчера. Помнил, как кружил по округе часами, метался от края к краю, всматривался в небо, надеясь увидеть знакомый силуэт… Через два дня я нашел Нираиду. Мертвую. Она лежала на дне оврага, в западной части леса. Её прекрасная чешуя с нежным фиолетовым отливом потускнела. По следам когтей на теле было ясно, что она сражалась за свою жизнь. На морде застыло безмятежное спокойствие, такое пугающее, такое непривычное. Сердце мое оборвалось, я в ярости крушил деревья вокруг, вырывал клочки травы и земли когтями. Потом обессилено упал рядом и зашелся в самом громком вое, от которого встрепенулись все лесные птицы и вздрогнула листва. Я знал чьих лап это дело, и, обливаясь слезами боли и гнева, полетел на запад. Когда вдали показались ненавистные пещеры, я уже еле-еле взмахивал крыльями – многочасовые поиски, голодание и горе сделали из молодого сильного дракона слабого птенца. Словно почуяв мое появление, из боковой пещеры гордо выступил Жар – дракон чуть старше меня. Его чешуя имела багровый оттенок, а в глазах всегда горел звериный огонь. Он равнодушно посмотрел, как я камнем упал на поляну перед ним, и, посмеиваясь, подошел ближе.
- Стар… - почти ласково позвал он, - я ведь тебя предупреждал. Нираида – моя дракониха. Моя или ничья.
- Ты – чудовище! – взревел я, поднимаясь.
- Конечно, я чудовище. И ты тоже чудовище. И они, - Жар кивнул на выползающих из пещер молодых драконов – его общих с Нираидой детей. Драконы не спеша окружали меня, зная, что у меня не хватит сил, чтобы удрать или напасть.
- Она получила, что заслужила, - беспощадно продолжал дракон, - я – старший из племени. Нираида должна была принадлежать мне. Но она ослушалась. И поплатилась своей жизнью и жизнью своих… с позволения сказать, детей…
- Заткнись! – ярость придала мне сил, и я полностью встал на ноги, - она тебя ненавидела.
- А это уже не важно, - Жар обошел вокруг меня и приблизил свою морду к моей настолько близко, что я почувствовал его смрадное дыхание, - это её ошибка. Тебя никто не винит – ты всего лишь самец…
- Ты пошлая тупая скотина, - процедил я сквозь зубы и кинулся на врага. Жар издал рык, и молодняк, который до этой минуты просто наблюдал за сценой, с шипением бросился на помощь отцу. Двоих я просто отмел хвостом как веником, ещё двое побольше вцепились зубами в спину. Зубы у них были ещё молочные, однако чешую им удалось прокусить. Я взвыл от боли и, оттолкнув передними лапами Жара, повалился на землю. Молодые драконы нехотя отступили, боясь быть раздавленными таким весом. Отец семейства между тем опомнился и, раскрыв пасть, кинулся на меня. Неожиданно мне в голову пришла идея, которая могла бы привести меня если ни к победе, то хотя бы спасти от смерти. Как только Жар подбежал ко мне вплотную, я пригнулся и взлетел, отпружинив с земли. Зубы врага лязгнули воздух, он разочарованно посмотрел наверх, и расправил крылья. Молодняк, шипя от злости, остался внизу и кружил по поляне, наблюдая за схваткой – как я и ожидал, летать они ещё не научились.
Зигзагами я отлетел чуть дальше к лесу, туда, где молодые драконы не достанут меня, если я упаду. Я взлетал выше и выше, пока не почувствовал, что это предел моих возможностей. Жар летел следом, издавая утробное рычание. Развернувшись к дракону мордой, я выдохнул пламя, которое накопил за время маневра. Жар, не ожидавший от меня такого, не успел увернуться и, по-собачьи взвизгнув, камнем начал падать вниз. В последний момент он протянул лапу вверх и зацепил когтями мое левое крыло, утягивая за собой. Я изо всех сил рванул вверх и почувствовал, как рвется перепонка крыла. Было больно, но рухнуть на землю вместе с Жаром и переломать все кости я не хотел. Припадая не рваное крыло, я отлетел на достаточно безопасное расстояние и тяжело приземлился. Жар упал, и я ощутил, как задрожала земля. С пригорка серебристой струйкой отпрыски Жара поспешили к отцу. По наполнившему долину визгу я понял, что убийца моей возлюбленной и детей не выжил после падения. Угрызений совести я не испытывал. Крыло истекало кровью, в голове звенело, к горлу подкатывала тошнота… Стараясь не думать, что будет если Жаровы дети догонят меня, я медленно побрел к себе в пещеру. Я отомстил, и умирать теперь было не страшно.
Но молодняк не жаждал отмщения за отца. По крайней мере, я так подумал, когда они не явились ко мне на второй, на третий день… Позже я узнал, что всех молодых драконов истребили люди – обнаружив, что выводок остался без взрослой особи, охотники напали на них той же ночью. Молочные зубы дракона оцениваются очень дорого, мне даже стало жалко несмышленых осиротевших птенцов. Но их отец сам определил их судьбу. Также как определил судьбу моей семьи, которой у меня теперь нет. Зализав раны, я покинул пещеру и переселился в другое место, чтобы избежать встречи с охотниками. Несмотря на близость с королевским замком, густой дремучий лес и холмистая местность делали это место идеальным для проживания…

- Стар! Старчик! – как сквозь вату я услышал испуганный крик Луизы. Словно очнувшись от сна, я потряс головой и увидел, что тушка лося превратилась под моими лапами в что-то жуткое – рассказывая я непроизвольно сучил когтями по земле. Принцесса уже не сидела на траве – она вскочила и в волнении переступала с ноги на ногу, боясь ко мне подойти. Я глубоко вздохнул, непроизвольно выдохнув дым. Луиза закашляла и замахала руками.
- Прости, - виновато произнес я, пригнув голову.
- Похож на нашкодившего щенка, - рассмеялась девушка и уже без страха подошла ко мне. Аккуратно она провела пальчиками по шраму, проходящему вдоль перепонки правого крыла.
- Так вот, откуда у тебя этот шрам…
- Ты что его раньше заметила?
- Ну да… Когда мы спали вместе…
Я стиснул зубы, чтобы не показать насколько пошлые мои уши. Но по глазам, она всё равно поняла, что я сдерживаю хохот.
- Фу, Стар! Ты…
- Похотливое животное, - закончил за неё я. Мы оба рассмеялись.
- Мне жаль, что у твоей семьи такая тяжелая судьба, - уже серьезно сказала Луиза, опустив взгляд, - наверно, это очень больно – терять того, кого любишь. Даже не так больно, как умирать самому.
- Это точно, детка, - я даже не заметил, что назвал её так вслух, - это точно.

Покончив с моим завтраком, мы повернули назад к пещере, но по дороге принцесса увидела озеро и буквально потащила меня к нему за хвост.
- Говорил же, что не люблю воду!
- Да я не буду тебя заставлять! Я сама хочу искупаться!
- Так я тебе и поверил…
- Ну Стар! (скоро это «ну Стар!» мне сниться будет. В кошмарных снах.)
Подойдя к озеру, Луиза осторожно окунула ножку в блестящую воду. Её глаза расширились от восторга.
- Стар! Вода теплая как парное молоко!
- Отлично, рад за тебя, - я предусмотрительно расположился на пригорке, с которого будет сложно меня затащить в воду, и прогревал на солнце расправленные крылья.
- Иди сюда, хоть морду вымой – вся в крови! Мне страшно на тебя смотреть, - девушка, дурачась, набрала в ладошки воду и плеснула в мою сторону.
- Страшно – не смотри, - посоветовал я, брезгливо помахав лапой, чтобы смахнуть брызги.
- Да ну тебя!
Я самодовольно ухмыльнулся и положил голову между лапами. Принцесса, повернувшись спиной ко мне, убрала вперед длинные волосы и начала развязывать шнуровку на платье…
- Эй-эй! – окликнул я девушку.
- Что? – Луиза удивленно повернулась.
- Ты собираешься… раздеваться? – я внезапно осознал, что с трудом выговариваю слова.
- Вообще-то я думала, что ты как хорошо воспитанный дракон уже повернулся спиной ко мне!
- С чего это я должен поворачиваться?
- А с того, что я хочу искупаться! Сам в воду не лезешь и другим не даешь. А ну отвернись! – девушка требовательно топнула ножкой и выжидающе уставилась на меня.
- Мне так солнце будет в глаза бить… - раздраженно пробормотал я и, развернувшись, плюхнулся на траву.
В воздухе повисло тишина, прерываемая лишь щебетом птиц и жужжанием оводов. Затем я услышал всплеск – наверно, Луиза зашла в воду. Я осторожно повернул шею и увидел, что на берегу лежит скомканное платье принцессы.
- Можешь поворачиваться, - раздался её голос откуда-то справа. Я повернулся, но уже не ложился на траву, а просто сел, обернув лапы колечком как кот. В середине озера маячила голова принцессы, её волосы сияли на солнце подобно золоту. Она приветливо помахала мне рукой и, смеясь, нырнула как рыбка. Я успел заметить, что корсет и нижнюю юбку девушка не сняла, и это немного сняло мое напряжение. Луиза долго не появлялась на поверхности, и я начал волноваться. Сколько она уже под водой? Минуту? Я подошел к озеру и, переминаясь с лапы на лапу, наклонил голову, всматриваясь в толщу воды. Пару раз мимо меня проплыли стайки серебристых рыб, но больше я ничего не заметил. Я наклонился ниже, сильнее вдавливая когти в скользкий берег. Тут прямо перед моей головой что-то с большим всплеском выпрыгнуло из воды и, обхватив меня за шею, начало тянуть вниз. Левая лапа соскользнула, я судорожно взмахнул крыльями, но так и не смог удержать равновесие. Когда я упал в воду, казалось, озеро вышло из своих берегов. Я не успел задержать дыхание и, вынырнул из воды, отплевываясь и хватая пастью воздух. Поверхность озера была возмущена таким грубым вторжением и напоминала поверхность моря в преддверии грозы. Озеро было неглубокое (ну по крайней мере для меня) - я встал, упершись лапами в илистое дно. Вода доходила мне середины шеи, за спиной островками выглядывали кончики крыльев. Сзади раздался тихий смех. Я резко повернулся, ещё раз взволновав воду, и увидел того самого «монстра», схватившего меня за шею.
- Ты… что творишь?! – от возмущения я даже не смог сдержать дым из глотки.
- Прости, Стар, - произнесла Луиза, всё ещё смеясь, - я очень хотела, чтобы ты искупался…
- Ты хотела? А меня спрашивать не нужно? И потом, ты хоть понимаешь, что было бы, если я упал на тебя?
Принцесса виновато улыбнулась и подплыла ближе. Я всё ещё злился, однако тот факт, что рядом со мной красивая почти обнаженная девушка, немного остудил мой гнев.
- Прости, - мягко повторила принцесса, и, вытащив руку из воды, провела ею по моей морде. Потом зачерпнула ладошкой воды и провела ещё раз.
- Ну вот. Теперь ты чистый и красивый.
- Красивый я всегда, - возразил я. Решив наказать дрянную девчонку, я опустил открытую пасть в воду и щелкнул зубами, окатив брызгами визжащую принцессу. Она откинула назад налипшие на лицо пряди, и, зажмурившись, стала колотить руками по воде мне в отместку.
Насмеявшись до хрипоты, мы вылезли на берег. Встряхнувшись как кот после дождя, я деликатно отвернулся, чтобы принцесса смогла одеться. Странно – в этот раз мыться мне даже понравилось…

Вернувшись в пещеру, я сразу рухнул на лежанку. Принцесса подошла к корзине с провизией, которую доставляли сюда каждый день королевские гонцы, и достала оттуда красное яблоко.
- Ты что правда вот этим наедаешься? – поинтересовался я.
- Ну да, - отозвалась с набитым ртом девушка, - нам дефуфкам нафа фифуру поддержифать.
- С ума сойти… Ни мяса, ни птица. Комбикорм какой-то, - я брезгливо поморщился, наблюдая, как Луиза вытащила из корзины листья салата и помидорку.
- Зато я стройная и красивая. Так ведь?
По голосу я понял, что это не просто вопрос. Это один из женских вопросов, на которые нужно правильно ответить. Иначе Армагеддон может наступить на несколько веков раньше…
- Эээ… Конечно ты красивая, Луиза.
- А что означает «эээ» в начале? – требовательно посмотрела на меня девушка.
- Ничего не означает. Я просто задумался…
- Ты задумался над тем красивая ли я? Над этим ещё нужно думать? Я что такая страшная?
- Да нет, нет! Вообще чего ты прицепилась? Я дракон, а не человек. У меня другие критерии красоты. Жди своего суженого. Сколько там дней-то осталось по договору?
- Завтра… - с грустью произнесла принцесса.
- Что уже завтра? – я удивился тому, как быстро пролетело время.
- Да.
- Что-то я не слышу радости в твоем голосе? Тебя же спасет прекрасный рыцарь из соседнего королевства! Вернешься в цивилизацию, будешь есть двенадцатью видами вилок, спать на мягкой постели…
- Да в том и дело, Стар! – с горечью воскликнула Луиза, подойдя ко мне и присев рядом, - ты бы знал, как мне всё это надоело! Вся эта официальность, напущенная вежливость, каждый вдох и выдох расписан по секундам. Светские балы, на которых можно умереть со скуки… Потом свадьба с тем, кого я даже ни разу не видела и дети от него,- голос девушки сорвался и по щекам покатились слезы. Она спрятала лицо в ладонях.
- Не хочу, Стар. Это не моя жизнь…
Я приобнял её крылом и прижал к себе.
- В жизни не всегда бывает так, как хочется. Ты – принцесса, Луиза. Это может быть не твоя жизнь, но это твоя судьба.
- Наверно ты прав, - тихо произнесла девушка, утерев слезы тыльной стороной ладони, - а ты хотел бы изменить свою судьбу?
- Нет. Я вполне комфортно чувствую себя в шкуре дракона.
- И тебе никогда не хотелось вести себя по-другому? Не как дракон?
Я помолчал, вспоминая странные чувства, которые охватывали меня иногда при виде Луизы.
- Нет, - коротко бросил я и широко зевнул, - всё, я спать. Завтра всё-таки важный день. Нужно быть в форме.
- В такую рань? Солнце ещё не зашло! – удивилась Луиза.
- Если тебе так скучно иди погуляй.
- Стар, это наш последний день вместе, а ты ведешь себя как равнодушная селедка!
- Хорошо, что ещё не выгляжу так… - я фыркнул от смеха, и случайно выдохнул язычок пламени. Принцесса оживилась и посмотрела на меня глазами «ух-ты!-дыхни-ещё-раз».
- Так интересно? – улыбнулся я.
- Покажи ещё раз, а? Только сильнее, - попросила принцесса, умоляюще сложив руки.
- Вообще-то это чистая физиология. Ты думаешь, я от нечего делать пламя выдыхаю?
На личике девушке появилось озадаченное выражение:
- А разве нет? Тогда что это? Изжога?
Я поднялся и направился к выходу из пещеры.
- Пойдем, спец по драконам. Так уж и быть, подышу ради тебя.
Приплясывая, Луиза выбежала из пещеры и заворожено посмотрела на меня.
- А почему драконы дышат огнем? – спросила она, пока я собирался силами.
- Как бы тебе объяснить… - я сел на землю, задумчиво постукивая хвостом по траве, - вот ты, например, всегда хочешь плакать, когда у тебя текут слезы? Все физиологические процессы или рождаются под влиянием эмоций, или под влиянием внешних раздражителей. Ты же по-разному плачешь, когда сломала ноготь и когда тебе песчинка попала в глаз. Огонь для дракона – тоже физиологический процесс, а вовсе не оружие как думают многие люди. Если мы не чувствуем ярости – выдохнуть пламя не получится.
- А почему тогда?..
- Не прерывай, я как раз хотел об этом сказать. Почему я иногда выдыхаю огонь или дым, когда мне смешно или я болен? У тебя тоже могут появится слезы от смеха или от насморка… Поняла?
- Вроде да, - кивнула Луиза.
- Ну тогда смотри… - я закрыл глаза, задрал голову к небу и сосредоточился. В моей глотке раздалось утробное рычание, которое становилось всё громче с каждой секундой. Я разинул пасть, и оттуда с ревом вырвалась яркая огненная струя, осветившая поляну и ближайшие деревья оранжевым светом. Такой мощи я от себя не ожидал. Когда запал кончился, я пару раз кашлянул дымом и посмотрел на Луизу. Та, смеясь и хлопая в ладоши, прыгала на месте, глядя то на меня, то на рассеивающееся облако дыма.
- Ну теперь я точно спать. Устал, - я развернулся и полез в пещеру, надеясь, что впечатлений на сегодня девушке хватит.
- Стар… - раздалось за моей спиной.
- Что?
- А какие эмоции ты пробудил в себе, чтобы создать такой огонь?
Я промолчал и горько усмехнулся про себя.
- Ярость. Потому что если ты ещё раз сегодня меня потревожишь, рискуешь не только ещё раз увидеть огненное шоу, но и поучаствовать в нем в виде шашлыка…
- Ой, как страшно, - последовал язвительный ответ.
Я повалился на бок, накрывшись правым крылом с головой. Сзади послышались шаги, и я почувствовал, как принцесса аккуратно приподняла краешек крыла, чтобы залезть внутрь. Набросив его как одеяло, она повернулась спиной ко мне и, подложив ладошку под щеку, вскоре уснула. Я высунул голову и, положив её на холодный пол, посмотрел на лучи заходящего солнца, прорывающиеся через проем пещеры. В горле знакомо защипало. Я сглотнул, пытаясь взять под контроль зарождающийся в глотке огонь и стараясь не думать о том, что на самом деле придало мне сил для такого мощного плевка - о Луизе, из-за которой я мечтал перегрызть себе горло только для того, чтобы переродиться в новом облике – облике человека, который имеет хоть какой-нибудь, пусть даже небольшой, шанс быть вместе с этой девушкой. Но не в силах был больше противостоять своим чувствам, я признался самому себе – я влюблен. До самого кончика хвоста влюблен в человеческую самку. И я не знаю, смогу ли завтра её отпустить…

- Ну как тебе? – я, естественно, рассказал рыцарю только то, что, по моему мнению, должно его полностью лишить всяческого желания спасать Луизу. Опустив сентиментальные подробности, я описал принцессу как невыносимое разрушительное создание, которое вполне в силах отравить и утопить взрослого дракона. Парень молчал, через забрало шлема было видно, как блестят его глаза.
- Я… Я всю жизнь мечтал о такой женщине. Она так похожа на мою маму, - мечтательно произнес рыцарь.
«Бедная Луиза. Видимо у паренька очень богатые и упертые родители», - с грустью подумал я. Попытка запугать парня, чтобы он сам попросил разорвать договор, не прокатила.
- Так где же она? – вскочил с места герой, оглядываясь по сторонам.
Тут мне в голову пришла настолько очевидная мысль, что я удивился, как не подумал об этом раньше.
- Я знаю, где она. Сиди здесь и жди.
- Может мне пойти с тобой?
- Нет уж, мужчин я на себе не катаю. А идти пешком слишком далеко.
Я взлетел, оставив героя в задумчивости ковырять мечом землю.
Моя догадка подтвердилась – Луиза собирала букет из «драконьих слез» у опушки леса.
Я приземлился, окликнув её по имени. Девушка повернулась ко мне, и я заметил, как по её щеке скатилась слеза.
- Детка, не надо плакать, - я понимал, что плохо умею утешать, но не мог равнодушно смотреть на слезы принцессы.
- Стар! – бросив букет, она подбежала ко мне и обняла за переднюю лапу. «Драконьи слезы» упали на траву, осыпая её пыльцой.
- Я знаю, что должна идти. Но я хочу, чтобы ты знал – мне с тобой было очень хорошо.
Мои глаза застелила мутная пелена, я изо всех сил пытался подавить подступившие слезы. Луиза поднял букет, бережно перевязала его пучком травы и протянула мне. Я осторожно взял цветы зубами.
- Возьми его как подарок на память от меня. Я знаю, что для тебя это всего лишь веник, но я вложила в него несколько больше, чем просто травы и цветов. Ты мне нравишься, Стар. И я жалею, что ты не человек. Тогда бы я не задумывалась, где мое место – оно было бы рядом с тобой.
Едва не выронив букет из пасти, я смотрел на лицо принцессы, окаймленное развевающими по ветру золотистыми волосами, и чувствовал, как в груди болезненно сжимается сердце. Пора… Пора стать тем, кем я обязан был быть с момента своего рождения – равнодушным диким зверем, которому неведомы людские чувства. Я получше ухватил букет зубами, отвел взгляд от Луизы и оттолкнулся от земли. Я не помнил, как долетел до пещеры и чуть не пролетел мимо, но рыцарь привел меня в чувство своими криками.
- Что это?.. – недоверчиво спросил парень, показывая на цветы. Игнорируя вопрос, я проскользнул в пещеру, положил букет у лежанки и вылез обратно.
- Это мое хобби. Собираю гербарий, понимаешь, - угрюмо пошутил я, вглядываясь в линию горизонта.
- Где принцесса?
- Скоро придет…
- Ты не мог подвезти девушку? Что ты за равнодушная скотина?.. – возмутился рыцарь, но под моим тяжелым взглядом тут же замолчал.
- Именно. Такой я и есть. Потому что я дракон. Ясно тебе? – процедил я сквозь зубы, выдыхая клубы дыма. Судя по лязгу трясущихся от страха доспехов, ответ был положительный.

Спектакль вышел на славу – я «погиб» от меча храброго рыцаря, драматично покружив по поляне, издавая предсмертные крики. Потом повалился на живот и по неосторожности чуть правда не вспорол себе брюхо зажатым между пластинами чешуи мечом. Лежа «убитым» я невольно слышал победную речь героя, и ради любопытства приоткрыл один глаз. Луиза стояла перед рыцарем, опустив голову, и нервно теребила юбку. Мне показалось, что исподлобья она смотрит на меня, но в ту же секунду её загородил собой герой, протягивая руку и ведя «спасенную» принцессу к лошади.
«Всё как надо – дракон, рыцарь, принцесса, белый конь… Хэппи энд», - подумал я и, дождавшись когда молодая пара сядет в седло, медленно встал. На входе в пещеру меня ожидал мешочек со ста золотыми монетами королевской чеканки. Каким же бесполезным он показался мне сейчас… Я вышел из пещеры и увидел, что лошадь с всадниками тронулась в путь вниз по холму, в сторону королевского замка. Какое-то время я смотрел вслед и уже хотел повернуться спиной, как вдруг Луиза обернулась и посмотрела на меня через плечо.
«Сейчас мы не в силах изменить свою судьбу. Но я буду ждать тебя, Стар. Я буду ждать, когда ты бросишь вызов моей судьбе» - сказали её глаза и добрая улыбка с ноткой грусти.
«Как скажешь, детка. Как скажешь».

Ночью «драконьи слезы» наполнили пещеру таинственным голубым свечением. Дракон Стар не видел этого – после захода солнца он вышел из пещеры и расправил крылья. Пролетая над полем мерцающих цветов он принципиально не смотрел вниз. По чешуе скатывались и падали вниз драконьи слезы, но на душе было легко – ещё никогда он не чувствовал себя таким молодым и живым.

Последний раз редактировалось Extasy; 12.08.2012 в 08:36.
Спасибо за пост (1) от: Serёga
24.06.2012, 21:30
Ого! Это здорово! Порясающе! Верите, я прочитала этот рассказ два раза подряд и все никак не могла насытиться. Как же это здорово! Описания чувств, природы, мыслей Стара - все на высоте! Мне очень понравилось и я очень-очень хочу продолжения!
Спасибо за пост (1) от: Extasy
   25.06.2012, 23:59  
ЛавРаф, спасибо большое! Я стараюсь. Вот и продолжение.

Я плюхнулся на лежанку, подняв в воздух сноп соломинок. Она меня чуть не убила, а я ещё и виноват оказался? Где-то в глубине глотки зародился яростный рык, но я промолчал – ещё больше нервировать эту истеричку себе дороже. Вытянув передние лапы, я спрятал голову в соломе и обернулся крыльями. Меня слегка знобило от слабости, но как ни странно, ломота в суставах прошла, горло не болело.
Когда я открыл глаза, был уже вечер. Сон придал сил, я чувствовал себя намного лучше, несмотря на пустой желудок. Который, кстати, тут же дал о себе знать требовательным урчанием. Я лениво потянулся и вышел наружу. То, что я не обнаружил возле пещеры Луизы, было для меня неприятной, но не такой уж неожиданной новостью. Надменная девчонка опять ушла, наверняка проклиная весь драконий род, и меня в частности. Где-нибудь шастает одна, по лесу… Я снова почувствовал тревогу за девушку, вот уже третий раз за всё время. Поежившись от холодного воздуха, я расправил крылья и мягко оттолкнулся от земли. С первыми взмахами, я ощутил, что окончательно выздоровел. Дурачась, я резко спикировать вниз, а затем, у самой земли, снова поднялся. Подо мной стелилась равнина, сбоку темной полосой виднелся лес. Пролетая над опушкой, я заметил россыпи «драконьих слез» и, вытянув лапы, начал спускаться. Среди поля мерцающих цветов, ходила знакомая мне фигура в зеленом платье. Казалось, принцесса не замечала меня и продолжала собирать букет. Аккуратно приземлиться не получилось – залюбовавшись девушкой, я не рассчитал расстояние и шумно грохнулся среди цветов. Реакция Луизы была мгновенной и болезненной для меня – она издала ультразвуковой визг и прицельно бросила увесистый букет в мою сторону.
- Ты хоть сначала посмотри, потом визжи и кидайся вениками, - раздраженно произнес я и оглушительно чихнул от пыльцы.
Девушка окинула меня недовольным взглядом, подняла брошенный букет и смачно залепила мне пощечину.
- О, пощечина дракону – такое я вижу первый раз, - я, конечно, не почувствовал боли, но для драматизма приставил к морде лапу.
- Стар! – с вызовом сказала Луиза, - ты… ты дурак!
Я честно пытался сдержаться, но не смог. И, по-моему, мой хохот распалил её ещё больше.
- Ты хоть понимаешь, что напугал меня до смерти!
- До смерти? Похоже, у меня не получилось – ты ещё жива, - я уже не стесняясь откровенно валялся на траве от смеха.
Девушка очаровательно надула губки и скрестила руки на груди.
- Ты-то меня вообще чуть не убила. Так что мы квиты, - немного успокоившись, сказал я.
Внезапно произошло то, чего я ожидал меньше всего – Луиза кинулась мне на шею и расплакалась. Я смущенно вскинул крылья и переставил передние лапы подальше.
- Я… Я не хотела, Старчик. Прости меня, пожалуйста! Я правда хотела помочь! – услышал я сквозь рыдания.
Я осторожно обнял девушку левой лапой.
- Да ладно… Ты же не знала… И ты меня тоже прости, - пробормотал я в ответ.
Некоторое время мы постояли так, оба смущенные и растроганные. Потом Луиза подняла вверх заплаканное личико и улыбнулась, глядя мне в глаза. То, что я почувствовал в эту секунду, меня напугало, поскольку именно эти чувства я испытывал каждый раз весной во время брачного периода. По жилам словно пустили кипяток, сердце разогналось до бешенного ритма, где-то внутри встрепенулся зверь, которому ничего не было нужно от этой жизни кроме спаривания. Что эта девушка творит со мной, черт побери?! Я отшатнулся от принцессы и вжал в рыхлую землю когти, пытаясь обуздать свой организм. Девушка расценила это по-своему.
- Стар! Что с тобой? Тебе плохо? – она снова бросилась ко мне, но я с невероятной скоростью отбежал в сторону.
- Луиза… Не подходи ко мне…
- Почему? Ты… ты не можешь простить меня? – лицо принцессы погрустнело. Глаза снова заблестели от слез.
- Нет, нет! Я простил тебя! Просто… - наконец я почувствовал, что снова контролирую свое тело, - просто иногда драконья сущность берет верх над разумом.
Глаза Луизы округлились от ужаса.
- Ты хотел меня съесть?
«Ага. Почти», - подумал я, а вслух сказал:
- Нет. Ты пойми, что я всё-таки зверь. И мне труднее, чем человеку контролировать какие-либо свои инстинкты…
- Я ничего не поняла, - принцесса тряхнула головой, её роскошные волосы слегка взъерошились.
«Ну и чудненько», - я облегченно вздохнул.
- А почему ты не почувствовал, что в зелье есть ядовитый для тебя «звериный крест»? Я была уверена, что животные чувствуют такие вещи…
- Во-первых, я был болен. Мое чутье притупилось, - ответил я, - во-вторых, я тебе доверял. До сегодняшнего дня…
Девушка фыркнула.
- Ага. Хочешь сказать, если дракон и принцесса живут вместе, то опасаться за свою жизнь стоит именно дракону?
- В нашем случае, да… - я уверенно подошел ближе, чувствуя, что юмор охладил мой звериный пыл.
- Слушай, Стар… А я ведь далеко ушла от пещеры. Так ножки болят…
От наглости Луизы я чуть не поперхнулся струйкой дыма, которую выдохнул, чтобы прочистить горло. Честно говоря, я собирался отвезти принцессу домой на своей спине, но думал, что сам ей это предложу и тем самым сделаю приятный сюрприз.
- Залезай, - я притворился, что не в восторге от этой идеи, и, нехотя вытянув крыло, подождал, пока девушка взберется на шею, - только на этом борту есть два правила: ногами по бокам не бить и со мной не разговаривать. Готова?
- Да! – восторженно отозвалась девушка. Я невольно улыбнулся и расправил крылья.
- Погоди! Букетик забыла! – Луиза засучила ногами, пытаясь слезть на землю, но я велел ей оставаться на месте, подхватил зубами цветы и передал ей в руки.
- Теперь точно готова?
- Да, Стар…
Полет прошел на «ура» - Луиза визжала на моей шее, только на этот раз от восторга. Пару раз я делал крутые виражи, чтобы повеселить девушку, один раз пролетел над лесным озером, слегка задевая воду когтями. Когда я летел над лесом, девушка выронила из рук букет «драконьих слез», но я успел поймать его налету. В пещеру мы вернулись смеясь, довольные и радостные. Но, приземлившись, я вспомнил, зачем я вообще выходил из пещеры вечером – мой желудок так и остался пустым. Усталость победила голод, и я решил, что вполне доживу без еды до утра.

- Ты куда? – раздался сзади звонкий голосок, и я замер на месте, неуклюже подняв лапу.
- А я должен перед тобой отчитываться?
Принцесса проснулась раньше меня, судя по всему, успела уже нагуляться по округе, и теперь ей было скучно. Я пошел дальше, игнорируя любопытный взгляд.
- Ну Стар! Мне просто интересно, - подняв юбку, девушка догнала меня и, забежав вперед, продолжила сверлить меня взглядом.
- Я иду искать еду.
- Я с тобой!
- Не советую. Не слишком приятное зрелище для девушки.
- То, как ты ищешь еду?
Я хохотнул.
- Нет. То, как я её ловлю и ем…
- Стаааааар! Ну пожалуйста!
Ничего не подозревающий лось прошел вдоль поляны и остановился у дерева, чтобы отщипнуть кору. Я хищно сузил глаза и, зайдя сзади, начал медленно снижаться. Принцесса вцепилась в шею мертвой хваткой и судорожно глотнула воздух, когда я, на манер орла, вытянул вперед когти и на всем ходу вцепился животному в бок. Лось испуганно вскрикнул, но осознав свое положение, через несколько секунд перестал сучить копытами по воздуху и обмяк.
- Он ещё жив? – почему-то шепотом спросила Луиза.
- Жив, - отозвался я в полный голос, - но это ненадолго…
Я почувствовал, что наступившее молчание стало напряженным.
- Я по-другому не могу. Я же дракон, - зачем-то сказал я, словно оправдываясь перед девушкой.
- Да нет, всё нормально, - глухо произнесла принцесса, - я просто никогда не видела, как кто-то умирает.
«Ты просто не жила настоящей жизнью, детка» - подумал я, с грустью вспоминания Нираиду. Я бросил лося на землю, и, не дав ему подняться на ноги, нанес один точный удар когтистой лапой. У уха раздалось всхлипывание.
«Отвернулась бы, если не можешь смотреть…»
- Хорошо, что ему недолго было больно, - сказала Луиза, слезая с моей шеи и отходя подальше от туши.
- Да… - задумчиво произнес я, - ему недолго было больно…
- Стар… У тебя кто-нибудь умирал? – тихо спросила девушка, заметив мою заторможенность. Я ответил не сразу – сначала улегся на траву, и, закрыв лапой морду, приступил к еде. Под зубами захрустели кости.
- Когда-то давно у меня была подруга, - заговорил я, проглотив разжеванную ногу лося, - её звали Нираида. Она была… Она была самой красивой драконихой на свете.
Луиза подобрала подол платья и уселась на траву.
- Я был счастлив. Мы любили друг друга, и у нас должны были родиться дети. Три яйца в кладке – Нираида подарила мне их осенью, когда с деревьев полностью облетела листва. Однажды я вернулся с охоты и увидел, что кладка разорена – яйца были разбиты, всё гнездо перевернуто вверх дном, а Нираида исчезла, - я сделал глубокий вздох, чтобы подавить эмоции и бросил взгляд на принцессу. Та сидела, сочувственно смотря на меня и теребя в руках сорванный клевер; - я искал её долго… - воспоминания захлестнули меня, и я на время оставил в покое разодранного лося.

Я помнил всё, как будто это было вчера. Помнил, как кружил по округе часами, метался от края к краю, всматривался в небо, надеясь увидеть знакомый силуэт… Через два дня я нашел Нираиду. Мертвую. Она лежала на дне оврага, в западной части леса. Её прекрасная чешуя с нежным фиолетовым отливом потускнела. По следам когтей на теле было ясно, что она сражалась за свою жизнь. На морде застыло безмятежное спокойствие, такое пугающее, такое непривычное. Сердце мое оборвалось, я в ярости крушил деревья вокруг, вырывал клочки травы и земли когтями. Потом обессилено упал рядом и зашелся в самом громком вое, от которого встрепенулись все лесные птицы и вздрогнула листва. Я знал чьих лап это дело, и, обливаясь слезами боли и гнева, полетел на запад. Когда вдали показались ненавистные пещеры, я уже еле-еле взмахивал крыльями – многочасовые поиски, голодание и горе сделали из молодого сильного дракона слабого птенца. Словно почуяв мое появление, из боковой пещеры гордо выступил Жар – дракон чуть старше меня. Его чешуя имела багровый оттенок, а в глазах всегда горел звериный огонь. Он равнодушно посмотрел, как я камнем упал на поляну перед ним, и, посмеиваясь, подошел ближе.
- Стар… - почти ласково позвал он, - я ведь тебя предупреждал. Нираида – моя дракониха. Моя или ничья.
- Ты – чудовище! – взревел я, поднимаясь.
- Конечно, я чудовище. И ты тоже чудовище. И они, - Жар кивнул на выползающих из пещер молодых драконов – его общих с Нираидой детей. Драконы не спеша окружали меня, зная, что у меня не хватит сил, чтобы удрать или напасть.
- Она получила, что заслужила, - беспощадно продолжал дракон, - я – старший из племени. Нираида должна была принадлежать мне. Но она ослушалась. И поплатилась своей жизнью и жизнью своих… с позволения сказать, детей…
- Заткнись! – ярость придала мне сил, и я полностью встал на ноги, - она тебя ненавидела.
- А это уже не важно, - Жар обошел вокруг меня и приблизил свою морду к моей настолько близко, что я почувствовал его смрадное дыхание, - это её ошибка. Тебя никто не винит – ты всего лишь самец…
- Ты пошлая тупая скотина, - процедил я сквозь зубы и кинулся на врага. Жар издал рык, и молодняк, который до этой минуты просто наблюдал за сценой, с шипением бросился на помощь отцу. Двоих я просто отмел хвостом как веником, ещё двое побольше вцепились зубами в спину. Зубы у них были ещё молочные, однако чешую им удалось прокусить. Я взвыл от боли и, оттолкнув передними лапами Жара, повалился на землю. Молодые драконы нехотя отступили, боясь быть раздавленными таким весом. Отец семейства между тем опомнился и, раскрыв пасть, кинулся на меня. Неожиданно мне в голову пришла идея, которая могла бы привести меня если ни к победе, то хотя бы спасти от смерти. Как только Жар подбежал ко мне вплотную, я пригнулся и взлетел, отпружинив с земли. Зубы врага лязгнули воздух, он разочарованно посмотрел наверх, и расправил крылья. Молодняк, шипя от злости, остался внизу и кружил по поляне, наблюдая за схваткой – как я и ожидал, летать они ещё не научились.
Зигзагами я отлетел чуть дальше к лесу, туда, где молодые драконы не достанут меня, если я упаду. Я взлетал выше и выше, пока не почувствовал, что это предел моих возможностей. Жар летел следом, издавая утробное рычание. Развернувшись к дракону мордой, я выдохнул пламя, которое накопил за время маневра. Жар, не ожидавший от меня такого, не успел увернуться и, по-собачьи взвизгнув, камнем начал падать вниз. В последний момент он протянул лапу вверх и зацепил когтями мое левое крыло, утягивая за собой. Я изо всех сил рванул вверх и почувствовал, как рвется перепонка крыла. Было больно, но рухнуть на землю вместе с Жаром и переломать все кости я не хотел. Припадая не рваное крыло, я отлетел на достаточно безопасное расстояние и тяжело приземлился. Жар упал, и я ощутил, как задрожала земля. С пригорка серебристой струйкой отпрыски Жара поспешили к отцу. По наполнившему долину визгу я понял, что убийца моей возлюбленной и детей не выжил после падения. Угрызений совести я не испытывал. Крыло истекало кровью, в голове звенело, к горлу подкатывала тошнота… Стараясь не думать, что будет если Жаровы дети догонят меня, я медленно побрел к себе в пещеру. Я отомстил, и умирать теперь было не страшно.
Но молодняк не жаждал отмщения за отца. По крайней мере, я так подумал, когда они не явились ко мне на второй, на третий день… Позже я узнал, что всех молодых драконов истребили люди – обнаружив, что выводок остался без взрослой особи, охотники напали на них той же ночью. Молочные зубы дракона оцениваются очень дорого, мне даже стало жалко несмышленых осиротевших птенцов. Но их отец сам определил их судьбу. Также как определил судьбу моей семьи, которой у меня теперь нет. Зализав раны, я покинул пещеру и переселился в другое место, чтобы избежать встречи с охотниками. Несмотря на близость с королевским замком, густой дремучий лес и холмистая местность делали это место идеальным для проживания…

- Стар! Старчик! – как сквозь вату я услышал испуганный крик Луизы. Словно очнувшись от сна, я потряс головой и увидел, что тушка лося превратилась под моими лапами в что-то жуткое – рассказывая я непроизвольно сучил когтями по земле. Принцесса уже не сидела на траве – она вскочила и в волнении переступала с ноги на ногу, боясь ко мне подойти. Я глубоко вздохнул, непроизвольно выдохнув дым. Луиза закашляла и замахала руками.
- Прости, - виновато произнес я, пригнув голову.
- Похож на нашкодившего щенка, - рассмеялась девушка и уже без страха подошла ко мне. Аккуратно она провела пальчиками по шраму, проходящему вдоль перепонки правого крыла.
- Так вот, откуда у тебя этот шрам…
- Ты что его раньше заметила?
- Ну да… Когда мы спали вместе…
Я стиснул зубы, чтобы не показать насколько пошлые мои уши. Но по глазам, она всё равно поняла, что я сдерживаю хохот.
- Фу, Стар! Ты…
- Похотливое животное, - закончил за неё я. Мы оба рассмеялись.
- Мне жаль, что у твоей семьи такая тяжелая судьба, - уже серьезно сказала Луиза, опустив взгляд, - наверно, это очень больно – терять того, кого любишь. Даже не так больно, как умирать самому.
- Это точно, детка, - я даже не заметил, что назвал её так вслух, - это точно.

Покончив с моим завтраком, мы повернули назад к пещере, но по дороге принцесса увидела озеро и буквально потащила меня к нему за хвост.
- Говорил же, что не люблю воду!
- Да я не буду тебя заставлять! Я сама хочу искупаться!
- Так я тебе и поверил…
- Ну Стар! (скоро это «ну Стар!» мне сниться будет. В кошмарных снах.)
Спасибо за пост (1) от: Serёga
26.06.2012, 00:44
Боже, сколько эмоций! Я прослезилась, когда Стар рассказывал про свою семью. Очень печально... Как ни странно, но даже Жара мне было жалко.
А еще улыбка - она с моего лица практически не сходила. Как он мило смущается, когда вопрос заходит об "инстинктах"
Повторяю - мне оооочень нравится! Хоть кино снимай!
PS Давай, Луиза, затащи его в воду!
Еще!
Спасибо за пост (1) от: Extasy
   26.06.2012, 20:21  
Аня, спасибо! Твой отзыв как бальзам на душу. Надеюсь тебе понравится последняя часть.

Подойдя к озеру, Луиза осторожно окунула ножку в блестящую воду. Её глаза расширились от восторга.
- Стар! Вода теплая как парное молоко!
- Отлично, рад за тебя, - я предусмотрительно расположился на пригорке, с которого будет сложно меня затащить в воду, и прогревал на солнце расправленные крылья.
- Иди сюда, хоть морду вымой – вся в крови! Мне страшно на тебя смотреть, - девушка, дурачась, набрала в ладошки воду и плеснула в мою сторону.
- Страшно – не смотри, - посоветовал я, брезгливо помахав лапой, чтобы смахнуть брызги.
- Да ну тебя!
Я самодовольно ухмыльнулся и положил голову между лапами. Принцесса, повернувшись спиной ко мне, убрала вперед длинные волосы и начала развязывать шнуровку на платье…
- Эй-эй! – окликнул я девушку.
- Что? – Луиза удивленно повернулась.
- Ты собираешься… раздеваться? – я внезапно осознал, что с трудом выговариваю слова.
- Вообще-то я думала, что ты как хорошо воспитанный дракон уже повернулся спиной ко мне!
- С чего это я должен поворачиваться?
- А с того, что я хочу искупаться! Сам в воду не лезешь и другим не даешь. А ну отвернись! – девушка требовательно топнула ножкой и выжидающе уставилась на меня.
- Мне так солнце будет в глаза бить… - раздраженно пробормотал я и, развернувшись, плюхнулся на траву.
В воздухе повисло тишина, прерываемая лишь щебетом птиц и жужжанием оводов. Затем я услышал всплеск – наверно, Луиза зашла в воду. Я осторожно повернул шею и увидел, что на берегу лежит скомканное платье принцессы.
- Можешь поворачиваться, - раздался её голос откуда-то справа. Я повернулся, но уже не ложился на траву, а просто сел, обернув лапы колечком как кот. В середине озера маячила голова принцессы, её волосы сияли на солнце подобно золоту. Она приветливо помахала мне рукой и, смеясь, нырнула как рыбка. Я успел заметить, что корсет и нижнюю юбку девушка не сняла, и это немного сняло мое напряжение. Луиза долго не появлялась на поверхности, и я начал волноваться. Сколько она уже под водой? Минуту? Я подошел к озеру и, переминаясь с лапы на лапу, наклонил голову, всматриваясь в толщу воды. Пару раз мимо меня проплыли стайки серебристых рыб, но больше я ничего не заметил. Я наклонился ниже, сильнее вдавливая когти в скользкий берег. Тут прямо перед моей головой что-то с большим всплеском выпрыгнуло из воды и, обхватив меня за шею, начало тянуть вниз. Левая лапа соскользнула, я судорожно взмахнул крыльями, но так и не смог удержать равновесие. Когда я упал в воду, казалось, озеро вышло из своих берегов. Я не успел задержать дыхание и, вынырнул из воды, отплевываясь и хватая пастью воздух. Поверхность озера была возмущена таким грубым вторжением и напоминала поверхность моря в преддверии грозы. Озеро было неглубокое (ну по крайней мере для меня) - я встал, упершись лапами в илистое дно. Вода доходила мне середины шеи, за спиной островками выглядывали кончики крыльев. Сзади раздался тихий смех. Я резко повернулся, ещё раз взволновав воду, и увидел того самого «монстра», схватившего меня за шею.
- Ты… что творишь?! – от возмущения я даже не смог сдержать дым из глотки.
- Прости, Стар, - произнесла Луиза, всё ещё смеясь, - я очень хотела, чтобы ты искупался…
- Ты хотела? А меня спрашивать не нужно? И потом, ты хоть понимаешь, что было бы, если я упал на тебя?
Принцесса виновато улыбнулась и подплыла ближе. Я всё ещё злился, однако тот факт, что рядом со мной красивая почти обнаженная девушка, немного остудил мой гнев.
- Прости, - мягко повторила принцесса, и, вытащив руку из воды, провела ею по моей морде. Потом зачерпнула ладошкой воды и провела ещё раз.
- Ну вот. Теперь ты чистый и красивый.
- Красивый я всегда, - возразил я. Решив наказать дрянную девчонку, я опустил открытую пасть в воду и щелкнул зубами, окатив брызгами визжащую принцессу. Она откинула назад налипшие на лицо пряди, и, зажмурившись, стала колотить руками по воде мне в отместку.
Насмеявшись до хрипоты, мы вылезли на берег. Встряхнувшись как кот после дождя, я деликатно отвернулся, чтобы принцесса смогла одеться. Странно – в этот раз мыться мне даже понравилось…

Вернувшись в пещеру, я сразу рухнул на лежанку. Принцесса подошла к корзине с провизией, которую доставляли сюда каждый день королевские гонцы, и достала оттуда красное яблоко.
- Ты что правда вот этим наедаешься? – поинтересовался я.
- Ну да, - отозвалась с набитым ртом девушка, - нам дефуфкам нафа фифуру поддержифать.
- С ума сойти… Ни мяса, ни птица. Комбикорм какой-то, - я брезгливо поморщился, наблюдая, как Луиза вытащила из корзины листья салата и помидорку.
- Зато я стройная и красивая. Так ведь?
По голосу я понял, что это не просто вопрос. Это один из женских вопросов, на которые нужно правильно ответить. Иначе Армагеддон может наступить на несколько веков раньше…
- Эээ… Конечно ты красивая, Луиза.
- А что означает «эээ» в начале? – требовательно посмотрела на меня девушка.
- Ничего не означает. Я просто задумался…
- Ты задумался над тем красивая ли я? Над этим ещё нужно думать? Я что такая страшная?
- Да нет, нет! Вообще чего ты прицепилась? Я дракон, а не человек. У меня другие критерии красоты. Жди своего суженого. Сколько там дней-то осталось по договору?
- Завтра… - с грустью произнесла принцесса.
- Что уже завтра? – я удивился тому, как быстро пролетело время.
- Да.
- Что-то я не слышу радости в твоем голосе? Тебя же спасет прекрасный рыцарь из соседнего королевства! Вернешься в цивилизацию, будешь есть двенадцатью видами вилок, спать на мягкой постели…
- Да в том и дело, Стар! – с горечью воскликнула Луиза, подойдя ко мне и присев рядом, - ты бы знал, как мне всё это надоело! Вся эта официальность, напущенная вежливость, каждый вдох и выдох расписан по секундам. Светские балы, на которых можно умереть со скуки… Потом свадьба с тем, кого я даже ни разу не видела и дети от него,- голос девушки сорвался и по щекам покатились слезы. Она спрятала лицо в ладонях.
- Не хочу, Стар. Это не моя жизнь…
Я приобнял её крылом и прижал к себе.
- В жизни не всегда бывает так, как хочется. Ты – принцесса, Луиза. Это может быть не твоя жизнь, но это твоя судьба.
- Наверно ты прав, - тихо произнесла девушка, утерев слезы тыльной стороной ладони, - а ты хотел бы изменить свою судьбу?
- Нет. Я вполне комфортно чувствую себя в шкуре дракона.
- И тебе никогда не хотелось вести себя по-другому? Не как дракон?
Я помолчал, вспоминая странные чувства, которые охватывали меня иногда при виде Луизы.
- Нет, - коротко бросил я и широко зевнул, - всё, я спать. Завтра всё-таки важный день. Нужно быть в форме.
- В такую рань? Солнце ещё не зашло! – удивилась Луиза.
- Если тебе так скучно иди погуляй.
- Стар, это наш последний день вместе, а ты ведешь себя как равнодушная селедка!
- Хорошо, что ещё не выгляжу так… - я фыркнул от смеха, и случайно выдохнул язычок пламени. Принцесса оживилась и посмотрела на меня глазами «ух-ты!-дыхни-ещё-раз».
- Так интересно? – улыбнулся я.
- Покажи ещё раз, а? Только сильнее, - попросила принцесса, умоляюще сложив руки.
- Вообще-то это чистая физиология. Ты думаешь, я от нечего делать пламя выдыхаю?
На личике девушке появилось озадаченное выражение:
- А разве нет? Тогда что это? Изжога?
Я поднялся и направился к выходу из пещеры.
- Пойдем, спец по драконам. Так уж и быть, подышу ради тебя.
Приплясывая, Луиза выбежала из пещеры и заворожено посмотрела на меня.
- А почему драконы дышат огнем? – спросила она, пока я собирался силами.
- Как бы тебе объяснить… - я сел на землю, задумчиво постукивая хвостом по траве, - вот ты, например, всегда хочешь плакать, когда у тебя текут слезы? Все физиологические процессы или рождаются под влиянием эмоций, или под влиянием внешних раздражителей. Ты же по-разному плачешь, когда сломала ноготь и когда тебе песчинка попала в глаз. Огонь для дракона – тоже физиологический процесс, а вовсе не оружие как думают многие люди. Если мы не чувствуем ярости – выдохнуть пламя не получится.
- А почему тогда?..
- Не прерывай, я как раз хотел об этом сказать. Почему я иногда выдыхаю огонь или дым, когда мне смешно или я болен? У тебя тоже могут появится слезы от смеха или от насморка… Поняла?
- Вроде да, - кивнула Луиза.
- Ну тогда смотри… - я закрыл глаза, задрал голову к небу и сосредоточился. В моей глотке раздалось утробное рычание, которое становилось всё громче с каждой секундой. Я разинул пасть, и оттуда с ревом вырвалась яркая огненная струя, осветившая поляну и ближайшие деревья оранжевым светом. Такой мощи я от себя не ожидал. Когда запал кончился, я пару раз кашлянул дымом и посмотрел на Луизу. Та, смеясь и хлопая в ладоши, прыгала на месте, глядя то на меня, то на рассеивающееся облако дыма.
- Ну теперь я точно спать. Устал, - я развернулся и полез в пещеру, надеясь, что впечатлений на сегодня девушке хватит.
- Стар… - раздалось за моей спиной.
- Что?
- А какие эмоции ты пробудил в себе, чтобы создать такой огонь?
Я промолчал и горько усмехнулся про себя.
- Ярость. Потому что если ты ещё раз сегодня меня потревожишь, рискуешь не только ещё раз увидеть огненное шоу, но и поучаствовать в нем в виде шашлыка…
- Ой, как страшно, - последовал язвительный ответ.
Я повалился на бок, накрывшись правым крылом с головой. Сзади послышались шаги, и я почувствовал, как принцесса аккуратно приподняла краешек крыла, чтобы залезть внутрь. Набросив его как одеяло, она повернулась спиной ко мне и, подложив ладошку под щеку, вскоре уснула. Я высунул голову и, положив её на холодный пол, посмотрел на лучи заходящего солнца, прорывающиеся через проем пещеры. В горле знакомо защипало. Я сглотнул, пытаясь взять под контроль зарождающийся в глотке огонь и стараясь не думать о том, что на самом деле придало мне сил для такого мощного плевка - о Луизе, из-за которой я мечтал перегрызть себе горло только для того, чтобы переродиться в новом облике – облике человека, который имеет хоть какой-нибудь, пусть даже небольшой, шанс быть вместе с этой девушкой. Но не в силах был больше противостоять своим чувствам, я признался самому себе – я влюблен. До самого кончика хвоста влюблен в человеческую самку. И я не знаю, смогу ли завтра её отпустить…

- Ну как тебе? – я, естественно, рассказал рыцарю только то, что, по моему мнению, должно его полностью лишить всяческого желания спасать Луизу. Опустив сентиментальные подробности, я описал принцессу как невыносимое разрушительное создание, которое вполне в силах отравить и утопить взрослого дракона. Парень молчал, через забрало шлема было видно, как блестят его глаза.
- Я… Я всю жизнь мечтал о такой женщине. Она так похожа на мою маму, - мечтательно произнес рыцарь.
«Бедная Луиза. Видимо у паренька очень богатые и упертые родители», - с грустью подумал я. Попытка запугать парня, чтобы он сам попросил разорвать договор, не прокатила.
- Так где же она? – вскочил с места герой, оглядываясь по сторонам.
Тут мне в голову пришла настолько очевидная мысль, что я удивился, как не подумал об этом раньше.
- Я знаю, где она. Сиди здесь и жди.
- Может мне пойти с тобой?
- Нет уж, мужчин я на себе не катаю. А идти пешком слишком далеко.
Я взлетел, оставив героя в задумчивости ковырять мечом землю.
Моя догадка подтвердилась – Луиза собирала букет из «драконьих слез» у опушки леса.
Я приземлился, окликнув её по имени. Девушка повернулась ко мне, и я заметил, как по её щеке скатилась слеза.
- Детка, не надо плакать, - я понимал, что плохо умею утешать, но не мог равнодушно смотреть на слезы принцессы.
- Стар! – бросив букет, она подбежала ко мне и обняла за переднюю лапу. «Драконьи слезы» упали на траву, осыпая её пыльцой.
- Я знаю, что должна идти. Но я хочу, чтобы ты знал – мне с тобой было очень хорошо.
Мои глаза застелила мутная пелена, я изо всех сил пытался подавить подступившие слезы. Луиза поднял букет, бережно перевязала его пучком травы и протянула мне. Я осторожно взял цветы зубами.
- Возьми его как подарок на память от меня. Я знаю, что для тебя это всего лишь веник, но я вложила в него несколько больше, чем просто травы и цветов. Ты мне нравишься, Стар. И я жалею, что ты не человек. Тогда бы я не задумывалась, где мое место – оно было бы рядом с тобой.
Едва не выронив букет из пасти, я смотрел на лицо принцессы, окаймленное развевающими по ветру золотистыми волосами, и чувствовал, как в груди болезненно сжимается сердце. Пора… Пора стать тем, кем я обязан был быть с момента своего рождения – равнодушным диким зверем, которому неведомы людские чувства. Я получше ухватил букет зубами, отвел взгляд от Луизы и оттолкнулся от земли. Я не помнил, как долетел до пещеры и чуть не пролетел мимо, но рыцарь привел меня в чувство своими криками.
- Что это?.. – недоверчиво спросил парень, показывая на цветы. Игнорируя вопрос, я проскользнул в пещеру, положил букет у лежанки и вылез обратно.
- Это мое хобби. Собираю гербарий, понимаешь, - угрюмо пошутил я, вглядываясь в линию горизонта.
- Где принцесса?
- Скоро придет…
- Ты не мог подвезти девушку? Что ты за равнодушная скотина?.. – возмутился рыцарь, но под моим тяжелым взглядом тут же замолчал.
- Именно. Такой я и есть. Потому что я дракон. Ясно тебе? – процедил я сквозь зубы, выдыхая клубы дыма. Судя по лязгу трясущихся от страха доспехов, ответ был положительный.

Спектакль вышел на славу – я «погиб» от меча храброго рыцаря, драматично покружив по поляне, издавая предсмертные крики. Потом повалился на живот и по неосторожности чуть правда не вспорол себе брюхо зажатым между пластинами чешуи мечом. Лежа «убитым» я невольно слышал победную речь героя, и ради любопытства приоткрыл один глаз. Луиза стояла перед рыцарем, опустив голову, и нервно теребила юбку. Мне показалось, что исподлобья она смотрит на меня, но в ту же секунду её загородил собой герой, протягивая руку и ведя «спасенную» принцессу к лошади.
«Всё как надо – дракон, рыцарь, принцесса, белый конь… Хэппи энд», - подумал я и, дождавшись когда молодая пара сядет в седло, медленно встал. На входе в пещеру меня ожидал мешочек со ста золотыми монетами королевской чеканки. Каким же бесполезным он показался мне сейчас… Я вышел из пещеры и увидел, что лошадь с всадниками тронулась в путь вниз по холму, в сторону королевского замка. Какое-то время я смотрел вслед и уже хотел повернуться спиной, как вдруг Луиза обернулась и посмотрела на меня через плечо.
«Сейчас мы не в силах изменить свою судьбу. Но я буду ждать тебя, Стар. Я буду ждать, когда ты бросишь вызов моей судьбе» - сказали её глаза и добрая улыбка с ноткой грусти.
«Как скажешь, детка. Как скажешь».

Ночью «драконьи слезы» наполнили пещеру таинственным голубым свечением. Дракон Стар не видел этого – после захода солнца он вышел из пещеры и расправил крылья. Пролетая над полем мерцающих цветов он принципиально не смотрел вниз. По чешуе скатывались и падали вниз драконьи слезы, но на душе было легко – ещё никогда он не чувствовал себя таким молодым и живым.
Спасибо за пост (1) от: Serёga
26.06.2012, 20:55
Боже, как печально и красиво... Я прямо влюбилась в этот рассказ. Спасибо вам, автор, за доставленное удовольствие. И если будет что-то еще в этом роде, я с радостью прочту. Еще раз спасибо!
Спасибо за пост (1) от: Extasy
Здесь присутствуют: 1 (пользователей: 0 , гостей: 1):