Черепашки-ниндзя   Фан-зона  Фан-фики   Честный договор, или Меньшее зло
   04.08.2017, 15:38  
Глава 33. Сигнал тревоги

"Напрасно"... Эта мысль, это едкое, горящее в груди и давящее горло чувство не оставляли Леонардо весь путь до дома, непривычно долгий и тягостный в повисшем молчании. Столь несхожий с радостным почти что полетом навстречу мечте... Как же глупо, как наивно было надеяться... но не надеяться - как?..

Спешить было некуда, и обратный путь Леонардо проделал пешком, лишь изредка останавливаясь передохнуть, опираясь о стену. Впрочем, никто не торопился, и черепашка без труда и довольно быстро догонял остальных, лишь слегка прихрамывая на левую ногу. Раньше, буквально полдня назад, это порадовало бы Лео, еще крепче уверяя в неизбежном выздоровлении. Показалось бы добрым знаком, что небо не отвернулось от них и все будет как надо. Раньше... сейчас же это не имело значения.

Остановившись, Леонардо медленно выдохнул, выравнивая дыхание, проводил взглядом рослую, невероятно прямую даже сейчас - особенно сейчас - фигуру учителя, смазанные в вечном полумраке силуэты братьев - такие же молчаливые, словно пришибленные. Случившееся зацепило всех, и даже Эйприл чувствовала себя невольно виноватой - хотя вот она совершенно зря. Нахмурился и сосредоточенно потер висок. Напрасно... Глупо, но сейчас ему казалось, что они напрасно поспешили уйти. Да, Караи нужно время свыкнуться с вернувшимися воспоминаниями, хотя бы попытаться собрать разбитую на части себя... но, возможно, лучше было бы в этот момент оказаться рядом. Помочь вспомнить, понять правильно, просто быть, поддерживая самим своим присутствием. Не сочтет ли она потом это новым предательством, бегством? Леонардо снова тяжело вздохнул. Спросить было не у кого.

Вернувшись в логово, Сплинтер отправился к себе, и Леонардо не мог его винить. Наверное, всем им надо как-то отвлечься, позабыть о неприятном инциденте, поразмыслить, что делать дальше... Он улыбнулся, глядя на Эйприл: девушка бросилась к отцу, не позволяя ему подняться с дивана. Девчоночьи страхи: мистер О'Нил за прошедшие дни неплохо оправился и уже выражал желание вернуться назад, на поверхность. Но пусть уж лучше так, чем вспоминает случившееся.

- Не тушуйся, бро, - Рафаэль хлопнул брата по плечу. - Все пучком будет, точно тебе говорю. Раз вспомнила, то и поймет обязательно, не совсем же она глупая.

- Не совсем, - эхом, почти машинально отозвался Лео, думая о чем-то своем. Краем слуха он слышал, как Майки что-то говорил про Кожеголового, но особых надежд на приятеля младшего брата не возлагал. Может, он предвзято судит по прежнему неудачному опыту - но что может знать о чувствах существо, выращенное ради опыта... не знавшее ни любви, ни ласки, ни привязанности? Сумеет ли он как-то успокоить Караи, хотя бы не дать ей снова сбежать? Леонардо очень хотел верить, но почему-то сильно сомневался.

Тряхнув головой, он постарался отогнать неприятные мысли. Что случилось, то случилось, и пережевывая это, делу не поможешь. Надо как-то двигаться дальше. По примеру мастера, Леонардо решил успокоить себя проверенным способом - медитацией. А может, если останется время до вечерней тренировки, - и пособить себе духовным исцелением. Лишним не будет явно.

***

Планам его не суждено было сбыться. Отняв руки от голени, Леонардо повел плечами, сбрасывая напряжение, сердито оглянулся на дверь. Громкие голоса из гостиной не давали сосредоточиться как следует. В первый момент сердце, казалось, провалилось в низ живота: он опоздал на тренировку. Лео бросил быстрый взгляд на будильник и про себя облегченно выдохнул. Однако решительно поднялся на ноги, чтобы призвать к порядку слишком уж развеселившихся братьев. Слов нет, отвлечься нужно, но надо и меру знать!

Открыв дверь, он огляделся, но нарушителей тишины в непосредственной близости не оказалось. Должно быть, снова режутся в пин-бол, и скорее всего, снова Раф и Майки. Лео был готов поспорить, что Дон предпочел разговор с Эйприл игре... если, конечно, та не с Кейси.

В дальнем конце коридора с почти неслышным шорохом отодвинулась дверь в комнату Сплинтера. Леонардо поспешно подался назад. Не то чтобы он боялся столкнуться с учителем или как-то смутить его... так, просто.

Он уже почти вернулся к себе, как чужие шлепающие шаги привлекли внимание, и Леонардо, мысленно коря себя за любопытство, остановился и прислушался. Не братья, не Эйприл... и, кажется, даже не Кейси. Но зачем?..

- Прошу прощения, мистер Сплинтер, - голос и правда принадлежал отцу Эйприл, а спустя мгновение показался и он сам. Не заметив черепашку, пересек коридор, поспешно и довольно неуклюже. Поравнявшись со Сплинтером, несколько раз шумно вдохнул и выдохнул, переводя дух и, очевидно, собираясь с мыслями. - Можно вас на пару минут?

- Да, конечно, - Сплинтер, скорее всего, сбавил шаг, а то и вовсе остановился. - Я вас слушаю, мистер О'Нил. О чем вы хотите меня спросить?

Тот откашлялся, явно чувствуя себя неловко, поправил воротник. Окажись поблизости не один Леонардо, а вся их ватага, он не заметил бы никого. Кирби О'Нил никогда не отличался особой храбростью и настойчивостью, а сейчас и подавно. Но и молчать дольше просто не мог.

- Не хочу, чтобы вы сочли нас неблагодарными, - он снова запнулся, зачем-то оглянувшись назад, на оставленную за спиной гостиную. И более решительно продолжил, - но... когда мы сможем вернуться к нормальной жизни? Вернуться домой?

Сплинтер тяжело выдохнул, сложил руки на трости. Леонардо качнул головой, уже не таясь вышел из укрытия, когда в коридоре показалась Эйприл. Девушка подбежала к отцу, схватила за руку, пытаясь то ли оттащить, то ли заставить замолчать. Тот не оборачивался, пристально глядя на Сплинтера. Лео про себя посочувствовал учителю: мало Караи, так еще и это. И все сразу. Ну почему с этим никак нельзя подождать? Гонит их кто-то, что ли?

- Боюсь, я не могу сказать наверняка, - отозвался наконец Сплинтер. - Наши враги все еще охотятся за нами, ища возможность навредить - и вы с вашей дочерью станете легкой добычей. Клан Фут вездесущ, и на поверхности мы просто не сможем защитить вас от его происков.

Леонардо согласно кивнул, ободряюще подмигнул Эйприл: подруга раскраснелась и, казалось, готова провалиться под землю от неуместной просьбы отца.

- Папа, давай не сейчас... - начала она. - Я... - Но ее уже никто не слышал.

Кирби испустил тяжелый вздох.

- Так я и знал, - горестно простонал он. Эйприл снова дернула его за рукав, но безуспешно - и профессор высказал то, что долго копил в себе - буквально с момента знакомства с этими странными существами. - Вся наша жизнь пошла наперекосяк, стоило вас встретить.

Леонардо поперхнулся воздухом.

- Папа! - воскликнула потрясенная Эйприл. Перевела испуганные глаза на Сплинтера и сбивчиво, торопливо пояснила. - Он... мы так не думаем, правда. Просто папа перенервничал из-за всех этих похищений и мутации... и беспокоится о тех, кому мы помогаем там, наверху... и...

- Не трудись объяснять, Эйприл, - прервал ее Сплинтер, подняв ладонь. - Я сам когда-то был человеком, и еще помню, как ошеломляет внезапно свалившееся на голову несчастье. Но кое в чем вы ошибаетесь, - он снова повернулся к мужчине. - Ваша жизнь изменилась со времени нападения инопланетян, а не встречи с нами. Впрочем, вы вольны думать иначе, если желаете...

Лицо Кирби покраснело - то ли от смущения, то ли от возмущения, но добавить он ничего не успел.

- Вы взрослый человек, и я не вправе вас удерживать, - продолжил тем временем крыс обманчиво спокойным тоном. - Вы можете вернуться домой и на работу, сознательно подвергая себя риску. Это ваша жизнь и ваш выбор. Но, - и на этих словах Сплинтер чуть подался вперед, голос стал тверже, - Эйприл я с вами отпустить не могу. Она моя ученица, и я отвечаю за нее. И не могу подвергать ее такой опасности. Тем более, охота ведется как раз на нее.

Кирби мигом растерял всю уверенность и словно бы сдулся, став меньше ростом и объемом.

- Простите, - сдавленно пробормотал он. - Я... я кажется наговорил лишнего. Проклятый ирландский темперамент.

- Бывает, - великодушно кивнул Сплинтер. - Даже взрослые люди совершают ошибки. Хотя, - он хитро покосился на Эйприл, - детям лучше об этом не знать.

Он кивнул Леонардо, и черепашка смущенно понял, что был замечен с самого начала. Уже открыл было рот сказать что-то в свое оправдание...

- Тревога! - в коридор залетел Донни, махнул рукой с зажатым в ней че-фоном. - Караи... Простите, мистер О'Нил, - только сейчас заметил он Кирби, и снова повернулся к учителю. - Сигнал с передатчика Кожеголового! Что-то случилось.

- Футы, - Леонардо хлопнул себя по панцирю, машинально ища рукоять катаны. Мысленно одернул себя и выпрямился. - Он не отвечает?

Дон кивнул, хотя в ответе не было нужды. Чего-то такого Леонардо и ожидал - смутно, неосознанно, все время с момента, как они вернулись домой. Теперь же, когда это наконец случилось, страха не было. Осталась лишь холодная решимость помешать врагам навредить им. Чего бы это ни стоило.

- Собираемся немедленно, - скомандовал он, вновь становясь лидером, которого так хорошо знали братья. И уже было последовал за метнувшимся в гостиную и дальше - в додзё - Донни, как неожиданно был остановлен.

- Учитель? - Лео недоуменно моргнул, уставившись на учителя. Вернее, когтистую ладонь, упершуюся в пластрон, недвусмысленно перегораживая путь. Не может же учитель сейчас, когда он почти совсем восстановился, когда опасность грозит уже их дому и им всем... или может?..

- Ты остаешься, Леонардо, - приговорил Сплинтер неожиданно спокойным, ровным тоном, чуть заметно кивнув в сторону Кирби и Эйприл - почти теми же словами, какими черепашка собирался убеждать его самого. - Защитить наш дом и наших гостей - на случай, если враги вдруг объявятся здесь. Ты и Кейси; мы же поможем Кожеголовому и Миве.

Сказано это было так, что Леонардо отчетливо понял: все. Бессмысленно просить или требовать, что-то объяснять и настаивать. Лишь напрасная трата времени, могущая дорого стоить Кожеголовому и Караи. Сердце в груди вновь тревожно сжалось. Караи... одна, против Футов... без него.

- Хорошо, учитель, - он понуро склонил голову, почти не слыша, что пыталась возразить Эйприл. Лео знал, что в ее случае Сплинтер будет еще более непреклонен - и не только потому, что обещал защитить ее.

- Они справятся, Эйприл, - черепашка перехватил руку подруги и ободряюще сжал в своей, стараясь придать словам побольше уверенности - гораздо больше, чем ощущал сам. И старательно не замечая Кирби, вид которого с некоторых пор вызывал только раздражение.

Уже на пороге Сплинтер обернулся.

- Ты сделал все, что должно, Леонардо. Все, что мог. Теперь мой черед.
Спасибо за пост (1) от: RussianEmpire
   10.08.2017, 01:02  
Глава 34. На своем месте

- Сто тысяч чертей, нет! - в порыве гнева Кейси махнул рукой, чуть не сбив автомат для пин-бола, в который всего минуту назад играл, и сделал решительный шаг вперед. Всего один, остановившись точно напротив Леонардо, что, скрестив на груди руки, загородил выход из гостиной к турникету. - Я не согласен!

Он остановился на месте, сверля раздраженным взглядом черепашку. Чтобы он, Кейси Джонс, трусливо отсиживался дома, с девчонками и покалеченными, пока остальные сражаются? Да ни в жизнь! И не мечтайте.

Кейси был выше черепашки на целую голову, но смотреть на того сверху вниз решительно не получалось. Леонардо не двигался с места, не повышал голос, не сделал ни единого жеста. Просто стоял, обманчиво спокойно глядя на разбушевавшегося парня, и казался вырезанным из камня - не обойти, не сдвинуть. Не факт, конечно, - но пробовать почему-то совершенно не хотелось. И не только потому, что Лео не так давно был ранен и разборки со своими - последнее дело.

- Хватит! - Эйприл подбежала к нему, схватила за руку. К неудовольствию Кейси, уставилась на него столь же сердито и непримиримо. - Прекратите немедленно! Особенно ты, Кейси! Вот только вашей ссоры сейчас не хватало.

- Эйприл права, - кивнул Леонардо. Чуть-чуть расслабил плечи и сменил позу, но все равно казался настороженным. - Мастер Сплинтер велел нам остаться тут и охранять Эйприл и ее отца. На случай, если Футы придут сюда. Нам обоим, Кейси.

По правде говоря, Леонардо менее всего хотелось быть напарником такого взбалмошного и вспыльчивого, как порох, парня - но кто его спрашивал? И Кейси точно не стоит этого знать. Да и какой он после этого лидер, если не сумеет сработаться, вне зависимости от характера и недостатков?

Загорелые щеки Кейси вспыхнули, руки гневно сжались в кулаки. И она туда же. Да твою ж... Они че, сговорились, что ли? С какой стати он обязан подчиняться какому-то мутанту младше себя, будь он трижды лидер в своей компашке? Только потому, что ему приказал другой мутант-переросток? А хрена с два!

- Да кому они нужны? - бросил, точно плюнул, он. Вытянувшись во весь рост, сделал еще один шаг, остановившись почти нос к носу с Лео. - Кто сюда сунется, когда Футам нужны твой учитель и братья? И вообще - ты мне не указ, чтобы я тебя слушался.

Эйприл отпустила его руку, растерянно переводила взгляд с Леонардо на Кейси и обратно. Тот столь же неуверенно пожал плечами. И в самом деле, Кейси не в его команде, и призвать его к порядку будет еще сложнее, чем Рафаэля. Но Лео решил предпринять последнюю попытку.

- Я - может быть, - согласно кивнул он. - Но это и не мои слова. Так приказал учитель Сплинтер, который старше и мудрее нас всех вместе взятых.

- И который все же позволил, чтобы тебя покалечили! - почти зло выкрикнул Кейси. - И он твой учитель, не мой. Если ты готов позволить, чтобы Рафаэль отдувался за нас обоих, - дело твое. А я - нет. Не хочешь - обойдусь без тебя. Без вас! Кейси Джонс работает в одиночку.

Он прошел мимо Леонардо, демонстративно толкнув его плечом - также очень и очень знакомо. Черепашка не стал его останавливать, лишь молча проводил взглядом. Какой в этом смысл? - лишь поссорятся еще сильнее. Что Рафа, что Кейси - бесполезно уговаривать, бессмысленно убеждать и совершенно нелепо заставлять. Пусть успокоится и перебесится... авось сумеет не слишком влипнуть.

- Лео... - в голосе Эйприл звучали страх и мольба одновременно. Леонардо тяжело вздохнул, вернулся в гостиную.

- Пусть идет. Учитель велел мне охранять всех вас, но - черт возьми, не разорваться же мне, - последние слова Лео выплюнул с неожиданной досадой. - Кейси еще как-то может за себя постоять, в отличие от твоего отца.

Он сердито оглянулся на диван, где перед включенным телевизором устроился Кирби. Впрочем, новости или что там еще передавали, волновали гостя мало. Смущенный недавней вспышкой, на сей раз он не стал вмешиваться в спор, да и сейчас старался не привлекать к себе внимания, обхватив колени ладонями и нервно перебирая пальцами. Однако сам вид его вызывал у Лео раздражение - хотя черепашка и понимал, что Сплинтер оставил его дома не только - и не столько ради безопасности гостей.

"Все еще считает немощным... калекой... слабаком. Сколько еще будет? - Лео с тоской взглянул на свои ладони. - Когда он снова поверит в меня и перестанет бояться? Когда я сумею..."

- Лео... - плеча коснулась хрупкая ладошка. Эйприл с тревогой заглядывала ему в глаза.

- Все в порядке, - тот устало выпрямился, накрыл ее ладонь своей. - Я просто очень за них беспокоюсь.

Эйприл согласно кивнула.

- Я тоже. Но учитель Сплинтер знает, что делает. И в случае чего у них есть мы, верно?

- Верно, - Лео с трудом подавил обессиленный вздох. Дожили: его успокаивает девчонка, даже еще не ставшая куноити. Он выдавил из себя улыбку. - Пока что есть.

***

- Мастер Сплинтер, я не могу, - повторил Микеланджело, не двигаясь с места. Упрямо качнул головой, поднял глаза, умоляюще глядя на учителя. - Не могу его оставить. Он мой друг. Простите...

Тот ничего не ответил, лишь еще раз обежал взглядом захламленное помещение. Как и следовало ожидать, ничего. Много хлама, обломков Фут-ботов, пыли и копоти, что могли еще осложнить положение раненого, - но, как нарочно, ничего для того, чтобы оказать немедленную помощь. Как и времени на то, чтобы ее оказывать.

Он мог бы соврать младшему сыну, что его приятель-крокодил поправится и сам. Сумел бы найти нужные слова, чтобы убедить - ведь рептилии и правда очень живучи, иной раз просто на диво. Мог, в конце концов, приказать, напомнив о том, что на кону - свобода и безопасность Мивы, которую они не имеют права снова подвести. Мог бы... и не мог. Потому что лишь благодаря Кожеголовому Мива еще не попала в руки клана Фут... во всяком случае, Сплинтер очень на это надеялся.

Оставить здесь... но их и так слишком мало, а враги хитры и многочисленны. Кожеголовый с трудом смог вспомнить направление, куда могла скрыться Мива и ее преследователи, и то не сказать - лишь ткнуть обессиленно лапой. Потеряв немалое количество крови, он чудом остался жив до сих пор, и доживет ли до их возвращения - одному небу известно.

- А вот и я, - чуть позже грохота задетых обломков роботов до слуха долетел знакомый задорный голос. - А вы что... уже управились без меня?

В голосе Кейси звучала столь неприкрытая обида, что Сплинтер не мог не улыбнуться. А вот и решение. Боги воистину милостивы.

- Еще нет, - он повернулся, жестом подзывая старших сыновей. - Ты очень вовремя, Кейси. Нам как раз требуется подкрепление.

Кейси мысленно облегченно выдохнул: малость остыв, он ожидал выговора, а то и запрета от старого крыса, которого все еще немного опасался. Но Сплинтер оказался умнее, чем этот выскочка Леонардо.

- Кейси Джонс всегда приходит вовремя! - он горделиво ударил кулаком по груди и подмигнул Рафаэлю. - И всегда рад помочь друзьям.

- Ну что, погнали... помощник, - парировал тот.

- Сэнсэй... - Майки казался растерянным. - А как же...

Добившись желаемого, он неожиданно струхнул. Как же они без него?.. И как он без них? Он же ничего не смыслит в лечении.

- А ты поможешь своему другу и присоединишься к нам, если это еще потребуется, - бросил Сплинтер уже у выхода из тупичка. Ободряюще улыбнулся младшему сыну. - Не переживай, ты поступил правильно.

- Правильно... - машинально повторил Микеланджело, почесывая затылок. - Это классно... дальше-то как?

***

Ожидание оказалось мучительным и неожиданно долгим, хотя прошло явно не более пятнадцати минут: Эйприл сверилась по часам. Она уже успела забыть, как это бывает, принимая участие в большинстве вылазок друзей. Там-то время летело спущенной стрелой, не давая даже задуматься о себе. Теперь же...

Она сочувственно покосилась на Леонардо: не в силах усидеть на месте, тот нервно мерил шагами гостиную, от коридора до коридора. На миг останавливался, стеклянным взглядом уставившись в никуда, потом снова возобновлял свой путь. Один раз девушка робко предложила ему присесть, поберечь силы на случай, если они все же потребуются... этого раза хватило. Нет, Лео не стал чертыхаться и сжигать ее негодующим взглядом... но мука в его глазах была столь очевидной, что Эйприл поперхнулась словами, виновато отвернулась и пробормотала невнятно: "ну, как знаешь".

Девушка кинула взгляд на отца: и прежде испуганный и подавленный, на сей раз он и вовсе старался слиться с диваном. Эйприл тоскливо выдохнула. Нет, сказанного не вернешь, но как бы хотелось... по крайней мере, не было бы этого тянущего чувства вины за то, что Леонардо пришлось отпустить братьев одних... что она - снова обуза для друзей.

Звонкая трель заставила ее вздрогнуть. И не только ее. Вскинув голову, Эйприл видела, как Леонардо неверными неуклюжими пальцами вытащил из-за пояса рацию. Горло перехватила холодная рука. Неужели все же что-то случилось?

- Майки? - в голосе Леонардо прозвучало удивление. - Большой бинт и йод? Где-то были. Ты ранен?

Эйприл приподнялась на своем месте, всматриваясь в лицо Леонардо. Она не слышала, что говорил ему младший брат, и силилась понять произошедшее по мимике старшего, благо привычная бесстрастность тут же слетала с Лео, когда речь шла о братьях. Даже Кирби вышел из своей апатии и вопросительно уставился на дочь. Эйприл шикнула, приложив палец к губам, и снова отвернулась.

- Слава богу... Нет, прости, я просто рад, что ты в порядке. Да, сейчас буду.

Леонардо отключил передатчик и тут словно бы только вспомнил о присутствии в комнате Кирби и Эйприл.

- Кожеголовый серьезно ранен, защищая Караи, - пояснил он, снова становясь собранным и серьезным лидером. - Майки остался позаботиться о нем, но ему требуется помощь.

- Я с тобой, - тут же вскочила Эйприл. - И даже не вздумай отговаривать! - воинственно предупредила она, стоило Леонардо открыть рот.

- Не буду, - согласился тот. - Футы уже покинули то место, и там относительно безопасно. Но как же... - Леонардо указал глазами на Кирби.

Судя по виду последнего, ему меньше всего хотелось куда-то идти. Но и оставаться одному в логове спасителей, гадая, когда те вернутся и все ли, - хотелось еще менее. Особенно если одним из них окажется Эйприл.

- Я иду с вами, - Леонардо удивленно поднял бровь, да и Эйприл казалась ошарашенной. Кирби смущенно опустил взгляд на свои руки, нервным движением разгладил обшивку старенького диванчика. - Я... еще кое-что помню из курсов первой помощи. И лучше заняться чем-то полезным, чем сходить с ума от неизвестности, - добавил он недовольно.

Леонардо спрятал улыбку.

- Принимается, мистер О'Нил. Но предупреждаю, это будет... очень необычный пациент.

- Я скорее бы удивился в вашей компании обычному, - ворчливо отозвался тот.

***

- Это немного... не то, что я имел в виду, - Кирби старательно не подавал вида, но спутники наверняка заметили, что ему очень не по себе. Да и чему дивиться, если лечить предстояло здоровенного - метра три в длину - крокодила, в чьей пасти свободно могла бы уместиться не только Эйприл, но и он сам. Впрочем, выглядело чудовище неагрессивным, да и вряд ли сумело бы напасть, даже если бы пожелало: рана в боку выглядела довольно опасной. Да и та, что в пасти, судя по всему, была не легче.

- Лео, - обрадованный Майки вскочил навстречу брату. В ожидании Лео он обшарил все убежище Кожеголового, но не нашел ничего пригодного для лечения. Все, что оставалось - сидеть рядом и шепотом уговаривать, что помощь уже близко и они обязательно, вот стопудово справятся как надо. Вот только голос то и дело предательски подводил его, а руки дрожали, сколько Майки не сжимал их в кулаки. Он плохо умел успокаивать, особенно когда сам не был уверен в исходе дела. Но верить надо. Обязательно. Кто еще, если не он?..

- Посторонись-ка, - приказал Лео. И когда Майки послушно отступил в сторону, споткнувшись об очередную железку, досадливо мотнул головой. - Для начала убери весь этот мусор, он нам помешает.

Обыкновенно не любивший уборку, на сей раз Микеланджело послушно принялся за дело. Эйприл взялась помогать ему, профессор О'Нил же осторожно, явно неуверенно приблизился.

- Смелее, профессор, он не кусается, - грубовато подбодрил его Леонардо. - И он вполне разумен, чтобы отличать своих от врагов.

- Хочется верить, - пробормотал Кирби себе под нос. Огорченно цокнул языком, глядя на обрубок хвоста, который Майки в их отсутствие неумело попытался перетянуть собственным ремнем. - Кто ж так перевязывает, а?

- Я, а что? - отозвался младший из глубины прохода.

- Ничего, - тяжело выдохнув, Кирби оставил перевязку на потом, опасливо приблизился к голове мутанта и, помедлив немного, велел ему открыть пасть. Озадаченно почесал затылок, созерцая страшную рану.

- И как ты еще жив, приятель? - пробормотал он и дернулся, когда Кожеголовый пошевелился и хрипло, невнятно прохрипел: "Чудом".

- Он... он разговаривает! - Кирби от волнения даже начал заикаться.

- Обыкновенно даже лучше, - из соседнего проема показалась Эйприл. Выбросив очередную партию обломков, отряхнула руки, с сомнением оглядела оставшийся фронт работ и поинтересовалась: - Помощь нужна?

- Да, пожалуй, - Кирби оглянулся. - И еще ты, как там тебя...

- Можно просто Майки, - тот выскочил из-за другого угла, по ходу пнув потерянный обломок. - Что-то нужно?

- Для начала - обработать руки, - Кирби передал ему пузырек со спиртом и чистую тряпицу, что принес Лео. - Ты, Эйприл, тоже. И идите оба сюда.

<center>***</center>

Ему казалось, что прошла целая вечность. Вечность напряженного труда и сомнений - поможет ли лечение. Все же таких глубоких ранений (да и столь инфицированных) он еще не встречал... да и, честно говоря, травматологию знал на уровне первой помощи. Но отказываться после того, как сам вызвался, казалось постыдным. Тем более, после того, как уже однажды опозорился перед этими существами... после всего, чем они помогли Эйприл и ему самому.

Прикусив язык, Кирби еще раз сосредоточенно осмотрел результаты своего и помощников труда - и устало кивнул. Он был совсем не уверен, что даже тщательно обработанная и пережатая обмотанным проспиртованным тряпьем обломком посоха рана в пасти крокодила перестанет кровоточить и не воспалится, тем более что и проходила в опасной близости от глазных нервов и дыхательных путей; то же самое касалось и обрубка хвоста, и колотой раны в боку, более обширной, но менее глубокой, которые долго пришлось очищать от металлической стружки и прочего сора. Но большего в имеющихся условиях сделать было невозможно. Оставалось лишь ждать, держа под рукой антибиотики (часть которых он уже щедро влил "пациенту"), и понадеяться на его недюжинную выносливость.

Эта тревога вытеснила собой совершенно естественный страх, вызванный близостью опасного хищника; и, закончив лечение, Кирби обессиленно опустился на пол рядом с подопечным и помощниками, вытирая ветошью испачканные руки. Ни на что большее сил и мыслей уже не осталось. Впрочем, может, лишь у него: краем глаза Кирби видел, что один из приютивших его братьев пару раз пересек помещение, встревоженно осматриваясь, потом наклонился и что-то негромко сказал младшему. Тот мигом посерьезнел, оглянулся на него. Мистер О'Нил отметил это мимоходом и выбросил из мыслей. Думать ни о чем не хотелось.

Он отлепился от стены и выпрямился, только когда к нему приблизился старший из братьев-черепашек, чем-то неуловимо напоминавший своего учителя. Кирби кашлянул, унимая неловкость, сцепил в замок руки. Черт, это же глупо и смешно - смущаться малолетки... так ли глупо?

- Мистер О'Нил, вам пора возвращаться, - Леонардо серьезно, словно бы испытующе смотрел на него.

Про себя обрадованно выдохнув, мистер О'Нил поднялся, распрямляя затекшее тело... как вдруг, спохватившись, оглянулся на недавнего пациента.

- А как же он?

- Должен выжить, - Леонардо качнул головой, словно сомневаясь в собственных словах, затем продолжил уверенно. - Мы благодарны вам за помощь, но Майки нужно... - поколебавшись, он закончил тихо, - нужно догнать братьев. Им нужна его помощь, а мне поручили позаботиться о вас.

Кирби немного помолчал, глядя на черепашку. Малолетка, конечно же. Эмоциональный, пылкий, чуть наивный и самоуверенный... каким он сам был когда-то, до всех случившихся с ними ужасов. Нет, не был. Если бы был - они бы не случились. Эйприл и Джун были бы в безопасности, пусть даже ценой его жизни. Он не сумел. Не спас.

- Ступайте оба, - он медленно выдохнул, стараясь придать словам значимости, уверенности, которой совершенно не чувствовал. Стиснул в ладони край рукава, пытаясь взять себя в руки. - Вы нужны им, а нас с Эйприл тут никто не потревожит. Ваши враги уже покинули это место, значит, им тут больше ничего не нужно.

- Папа, я... - Эйприл с болью во взгляде смотрела на него, и Кирби все понял: раньше, чем дочь успела сказать хоть слово. - Я нужна им тоже. Пожалуйста, не отговаривай меня, - она оглянулась и на Лео. - Они мои друзья, и я...

- Не буду, - Кирби криво усмехнулся, сообразив, что повторил слова старшего из мутантов. - Я все помню, Эйприл. Просто... - он зачем-то оглянулся на крокодила, как-то враз ссутулившись и растеряв силы. И закончил почти неслышно, - побереги себя, ладно?

- Обязательно, папа, - Эйприл обняла его. - Я люблю тебя. Все будет хорошо, обещаю. Мы вернемся. А он, - она кивнула на Кожеголового, - тоже был пленником Кренгов. У вас больше общего, чем кажется. И найдется что обсудить... однажды.

- Да уж, - Кирби сухо усмехнулся. - Ладно, ступайте... герои. И возвращайтесь поскорее.

Махнув рукой, Эйприл выбежала вслед за друзьями.

- Эйп... - начал неодобрительно Леонардо.

- Только не начинай, - вспыхнула та. И тут же замолкла, скорчилась, прижимая ладони к вискам.

- Ты что-то чувствуешь? - Майки подхватил ее за плечи и растерянно замер.

- Опасность. Только не там, куда он сказал. Караи там, - Эйприл махнула в противоположную указанной Кожеголовым сторону, не отнимая второй руки от виска.

- Ну тогда погнали, - Леонардо вытащил из-за ремня и разложил "самокат".

- А как же приказ учителя? - еще раз усомнился Майки.

- Он приказал мне позаботиться о безопасности наших гостей, - Леонардо хитро сощурился. - Что мы и сделали. А что делать дальше, сказано не было.
   11.08.2017, 00:50  

  Сообщение от RussianEmpire 

А сколько всего глав планируется?)

Всего или оставшихся до конца?
   11.08.2017, 00:52  

  Сообщение от RussianEmpire 

Всего.

Что-то около 40, плюс-минус одна-две. Точнее сказать не смогу
   11.08.2017, 00:57  

  Сообщение от RussianEmpire 

Ага. Этот рассказ уже как книга.

Что ж, можно порадоваться - уже почти всё. А мне - переходить к другой)
   11.08.2017, 00:59  

  Сообщение от RussianEmpire 

Ещё другая будет?

А то) и не одна. Правда, другие и про другое. И большинство не здесь. Но до них еще дожить надо
   11.08.2017, 01:02  

  Сообщение от RussianEmpire 

Я здесь третий рассказ на 4 главы закончить не могу.

Может, главы большие? А вообще не все сразу, все когда-нибудь с чего-то начинают. Я тоже буду заканчивать начатое за эти три года
11.08.2017, 01:03
Не сильно большие. Времени нет, да и к школе надо уже готовится. Но я закончу его.
   11.08.2017, 01:05  

  Сообщение от RussianEmpire 

Не сильно большие. Времени нет, да и к школе надо уже готовится. Но я закончу его.

Вот это правильно) Удачи)
   17.08.2017, 02:26  
Глава 35. За двумя зайцами

- Мастер... - Рахзар закашлялся, на секунду притормозил, сплюнув кровь. Вытер нос и тут же прибавил шагу. И без того травмированная задняя лапа - спасибо чешуйчатому ублюдку - не давала угнаться за соратниками. Беглянку же змею волк и вовсе давно потерял из виду. Да и не сильно задумывался о ней. Не отстать бы совсем. Мало того, что дожидаться никто не станет, так еще и позор какой - потеряться в этих катакомбах, черти их раздери.

С трудом поравнявшись с Тигриным Когтем, он предпринял еще одну попытку, но Шредер даже не оглянулся. Казалось, мастер Фут не замечает никого и ничего, всецело поглощенный погоней, забыл на время даже про своих врагов. А они где-то рядом. Рахзар чувствовал это... нет, не нюхом, разбитому носу доверия не было: все запахи, отвратные и не очень, перебивал железистый запах собственной крови - скорее всем своим существом. А их с каждой милей становится все меньше.

- Может, вызвать еще Фут-ботов? - прерывисто выдохнул он, обращаясь к тигру. - Сколько еще гоняться-то придется, а потом еще ловить, ее да черепах.

Тот кинул на волка неопределенный взгляд, мотнул головой.

- Тебе надо - ты и вызывай, - холодно отозвался он наконец. Не сбавляя шага, перемахнул сточный канал, свернул в соседний туннель, так что по инерции напарник чуть не пробежал мимо. - Все равно больше проку никакого.

Рахзар аж задохнулся от незаслуженного попрека. Это с него-то никакого проку? Да если бы не он, крокодил потрепал бы бесхвостого задаваку гораздо сильнее... да и учитель не отделался бы раненой рукой. Учитель... Забыв о возмущении, волк принюхался. Кажется, или запах рептилий стал сильнее?

Он притормозил, прислушиваясь. Тигр скрылся из виду, но до него Рахзару не было никакого дела. Кровожадно усмехнувшись, он приложил костлявую лапу к стене, потом к другой. И уже уверенно, почти не хромая, потрусил в избранном направлении. Пока напарники гоняются за изворотливой змеюкой, можно попытаться перехватить черепах. Чай, с мелкотой-то он справится и один, а хозяин будет доволен.

***

- Сюда, - отняв руку от виска, Эйприл уверенно указала на правый ответвление от основного туннеля. Леонардо кивнул. Нажал рычаг "самоката", про себя отметив, что стало заметно суше. Должно быть, недалеко пути метро, а может, и станция. И люди. Надо быть осторожнее.

- Майки, не спеши, - окликнул он вполголоса, а когда младший непонимающе обернулся, кивнул на проходящую под потолком трубу. Там их никто не заметит раньше времени, сами же они будут видеть все. И смогут вмешаться, если потребуется.

Дождавшись, пока брат и подруга вскарабкаются наверх, лидер приготовил крюк, но не спешил последовать их примеру. Что-то его смущало в собственном же плане. Возможная ошибка Эйприл? Немалое расстояние меж ним и братьями - если что не так, не докричишься, не дождешься подмоги? Или что-то другое?..

- Лео! - громким шепотом позвала его Эйприл. Леонардо поспешно отпрянул, спрыгивая наземь. Прижался к стене и только тогда поднял голову. Девушка указывала куда-то перед собой.

Любопытный Майки добрался тем временем почти что до конца трубы и выглянул в соседний коридор.

- Атас, ребят! - он выхватил из-за пояса нунчаки и подобрался. - Они тут!

Теперь и Лео услышал странный шум. Скрежет, металлический лязг... словно от целого полчища Фут-ботов. Он почти бегом добрался до угла, выглянул... и лишь предельным усилием воли остался на месте. Полчище... да, именно так их и следовало называть. Роботы заполонили почти все видимое пространство, и лишь чудом, в мелькнувшем просвете черепашка рассмотрел Караи. Та отчаянно отбивала атаки противников, но было ясно видно, что долго не продержится. Ее просто сомнут числом.

- Давай! - уже не таясь крикнул он Эйприл. Сам же метнул в сторону врага дымовую бомбочку и бросился следом. Майки отстал всего лишь на пару мгновений.

***

- Ничего, - отдышавшись, Рафаэль отрицательно мотнул головой. - А у вас?

- Тоже, - голос Донателло, искаженный помехами, звучал незнакомо. - Кажется, мы ищем не там. Может, Кожеголовый ошибся?

Рафаэль неопределенно пожал плечами. Жестом отправил Кейси осмотреть ближайший тоннель (если черепашка верно помнил, он вел в сторону путей метро) и резким движением отключил рацию. Нашел кого спросить. Кто может быть уверен во всей этой паутине? Крокодил указал им направление, а ходов и тупиков на нем - до чертовой тучи. Как и Футов, черт бы их побрал. Их же всего четверо. Эх, был бы сейчас с ними Лео...

Позабытый прибор громко пиликнул, напоминая о себе. Темпераментный черепашка выхватил его, едва не выронив сай. Неужели нашли?..

- Раф, это Эйприл, - Рафаэль на миг остолбенел, потеряв дар речи. Неужели в логове тоже что-то случилось? И как раз тогда, когда Лео один охраняет его? Но прежде, чем успел выразить возмущение, девушка продолжила. - Караи и Футы - на втором уровне, недалеко от станции. Поспешите.

- Понял, - расспросы, что там делает сама Эйприл, Раф благоразумно отложил на потом. Лишь бросил неожиданно ворчливо. - Не влипни там без нас.

- Постараюсь, - до слуха донесся смешок и... Раф напрягся - кажется, звон оружия. При том, что нунчаки Майки, да даже кусаригама не звучали так звонко. Разве что...

- Лео?.. - но передатчик уже отключился и ответил тишиной. В отличие от позабытого туннеля: громкий скрежет сменился глухим звуком удара и яростным возгласом, без сомнения, выкрикнутым Кейси. Лео придется подождать.

***

Дымное облако быстро рассеялось, но Леонардо и рассчитывал лишь на краткую заминку. Каких-нибудь несколько секунд, чтобы незаметно приблизиться к врагу и вывести из строя ближайших роботов. Он крутился волчком, рассекая и рубя механические тела, отбрасывая обломки плечами, головой, коленями. Слишком медленно, на свой взгляд - но достаточно быстро, чтобы выводить из строя Фут-ботов одного за другим. Майки старался прикрывать его со спины, но выходило не очень; пару раз он даже чуть не подставил брата, задев нунчаками то по голове, то по локтю. И лишь тогда сообразил, что стоит, наверно, действовать на расстоянии. И что кусаригама в плане захвата особо надоедливых роботов поможет лучше.

Сам же Леонардо чувствовал, что начал уставать, и про себя проклял свою торопливость. Когда еще братья и учитель прибудут сюда. Не хватало вместо Караи вызволять их обоих. Черепашка сжал зубы, блокируя удар рукоятью меча: частично задело и пальцы. Пригнулся, уходя от очередного, и увидел...

- Эйприл, уходи! - закричал он, как можно громче - словно силой голоса можно было остановить неосторожную подругу, вернуть время вспять. На миг замер, пропуская удар по панцирю, но даже не заметив его. Взгляд был прикован к Эйприл. Вызвав подкрепление, та, конечно же, сочла нужным тоже вмешаться в схватку и даже ухитрилась одолеть двух Фут-ботов... а может, и трех, считать было некогда. И даже увернуться от наверняка немалого количества ударов... но вот предугадать появления невидимого противника не сумела.

Девушка повалилась, как подкошенная, схватившись за голову. Рядом с ней, очень довольный собой, материализовался Бибоп. Поворачиваясь то одним, то другим боком, лазерными лучами из бластеров в поясе он не давал приблизиться Майки, не смущаясь, что часть выстрелов достается своим же роботам. Впрочем, для тех лучи были не столь уж вредоносны.

А где Бибоп, там и... не додумав до конца, Леонардо оглянулся, одновременно отпрянув в сторону. Как раз вовремя: бетонные плиты под ногами прошила автоматная очередь. Лучше всего русский громила владел как раз этим оружием - и так же, как и напарник, не смущался, если от его атаки доставалось и своим.

- Твою ж... - подогнув ноги, Лео поспешно откатился в сторону. Несколько ударов вскользь пришлись по панцирю, оставив ряд выщербин. Но хуже было другое: поднявшись на ноги, черепашка рассмотрел Караи. Несколько Фут-ботов схватили ее: кто за руки, кто за хвост, - и удерживали на месте, благо яд на них не действовал. И помешать им Леонардо не мог никак.

***

- Думаешь, съел? Получай, образина! - с каждым словом Кейси отправлял во врага очередную шайбу. Он был зол, очень зол: проклятая тварюга застигла его врасплох и чуть было не откусила пол-лица. Но Кейси Джонса так просто не возьмешь. Взрывающаяся шайба стала для монстра неприятным сюрпризом, а парень добавил ударом с левой, одновременно включив электрошокер. Жаль, что зомби очухался быстро и сейчас, словно не замечая ударов, с каждым прыжком, подволакивая заднюю лапу, упрямо бросался на него. Рафаэль запрыгнул на спину и несколько раз ударил саем, но вынужден был живенько соскочить: Рахзар прокатился по полу, как пес по траве, и снова вскочил.

- Кейси, туда, - Рафаэль ткнул пальцем куда-то в сторону тоннеля за спиной приятеля, вызвав закономерное возмущение Джонса.

- Бежать и кинуть тебя? Ты не оборзел часом, при...

- Живо! - рявкнул взбешенный Рафаэль, готовый добавить пинка если понадобится... и если достанет. Раз не соображает, молчал бы уж.

Кейси захлопнул рот и метнулся в указанную сторону. Конечно же, Рахзар кинулся за ним. Прихрамывая уже заметнее, впрочем, догоняя с каждым шагом.

Рафаэль бросился за ними, про себя надеясь, чтобы расчеты оказались верными. И не обманул слух, донесший эхо перестука колес по рельсам.

Рахзар настиг Кейси уже при выходе на пути, сгреб когтистыми лапами и вместе с добычей прокатился оставшиеся метры уже кубарем. Прижал пленника спиной к шпалам, вцепившись мертвой хваткой, с размаху полоснул клинками когтей. Тот не остался в долгу, пнув куда пришлось - но, к сожалению, слишком слабо.

Стук донесся снова, а с ним и звук свистка, уже более отчетливо. На ходу Раф вытащил крюк и метнул, целясь чуть ниже тусклых фонарей. Ругнулся, увидев багровые полосы на щеке друга. И, оттолкнувшись, прыгнул.

Нанеся еще один хлесткий удар, Рахзар торжествующе оскалился. Жертва не подавала признаков жизни - а вторая и вовсе скрылась из виду, испугавшись. И все это проделал он один, покалеченный. Кровь из носу перестала идти, а значит, он выследит и второго. Мастер будет доволен.

Он не успел ни додумать, ни добить пленника: в бок со всего размаху врезались чужие ноги, и, не удержавшись, Рахзар перекатился на соседние рельсы, увлекая за собой оглушенного ударом и болью Кейси.

На обоих упало световое пятно; предупреждающий гудок оглушил. Но в последний момент Рафаэль успел схватить друга за ворот и отбросить к стене. Подхватил его за плечи, не давая упасть под колеса, сам прижался как можно ближе к неровной кладке, ощущая ее даже через пластрон.

Рахзару повезло меньше. Он успел ухватиться за перекладину несущегося на него поезда, впиться в нее со всей силы... но и только. Состав увлек его за собой, с хрустом перемалывая вторую ногу и хвост, норовя затянуть, расплющить совсем. Страх смерти придал мутанту силы, и он не разжал пальцев, несмотря на дикую боль. Враги, союзники - все осталось за гранью, исчезло в оглушающем стуке колес, скрылось за горизонтом.

- Кейси, ты как? - отлепившись наконец от стены, Рафаэль встревоженно похлопал приятеля по щекам. Тот открыл глаза, попытался поднять руку к голове - но тут же со стоном опустил.

- Почти... нормально, - он тяжело втянул воздух и, опираясь о стену, попытался выпрямиться. Удалось не с первого раза, но все же удалось, и это придало Кейси уверенности. - Сейчас... отдохну только чутка.

- Ясно. Отдыхай, - Рафаэль помог ему усесться и вытащил передатчик. - Донни... Донни, черт, отвечай скорее. Дело жизни и смерти.

***

Леонардо знал, что проиграл, но отказывался это признавать. Футы окружили его плотным кольцом, а ноги предательски гудели, норовя подогнуться. Он видел, как оттащили к стене отчаянно вырывающуюся Караи... видел боковым зрением, не в силах смотреть ей в глаза; как скрутили в итоге цепью его же кусаригамы Майки. Эйприл так и не пришла в себя, однако Бибоп все косился на нее, не спеша отходить и не собираясь помогать. Все они... его команда, его родные. Он напрасно не послушался учителя и подставил их всех. И должен что-то сделать. Хоть что-то.

- Слушай, ты, - обратился он к Рокстеди. Тот грозно засопел, но все же шагнул ближе, близоруко щурясь на пленника. - Отпусти ее. Тебе нужен я, я и мои братья. Эйприл не при чем.

- Ишь, чего захотел, - тот презрительно фыркнул, переступил с ноги на ногу, не выпуская из рук автомат. - Мастер с меня шкуру снимет, если что не по его.

- Да, дураков нет, - подхватил Бибоп. - Пущай поваляется пока, не вредно.

Он толкнул девушку в бок, но она не отреагировала.

Леонардо бросил на него злой взгляд, затравленно обежал глазами коридор. И... вздрогнул от неожиданности. Из соседнего тоннеля показались еще двое, не предвещая ни одному из них ничего хорошего.

- Итак, вы все же справились, - Шредер не оглянулся ни на бесчувственную Эйприл, ни на Майки; не замечал пока что даже самого Лео. Он подошел ближе к гневно шипящей Караи. Та плюнула в его сторону ядом, но промахнулась. Потом еще раз. Казалось, она вновь вернулась к неразумному животному состоянию... а может, и не казалось. Все из-за этого...

- Не приближайся, - вырвалось прежде, чем Лео успел понять свою ошибку. В этот же миг хлесткий удар по запястью выбил из ладони катану. Черепашка успел отсечь руку нападавшего и вывести из строя еще троих, прежде чем его наконец скрутили и бросили на колени. Леонардо прикусил язык от пробившей их боли, но не переменился в лице.

Шредер подошел ближе.

- Так ты все-таки не сдох? - щелкнув, лезвия тэкко-каги зловеще удлинились, добавляя голосу металлического оттенка. - Это не поздно исправить.

Леонардо смотрел в глаза врагу, не отводя взгляд. Учитель и братья уже на пути сюда и должны успеть... даже если не спасут его. Он скосил глаза в сторону Караи. Помочь хотя бы ей...

Смертоносное оружие взмыло над головой, и Леонардо все же не сдержался, зажмурился. И потому не видел, как неожиданно рухнул на четвереньки сбитый с ног Тигриный Коготь, а через миг - и его хозяин. Силясь удержать равновесие, он шатко шагнул в сторону, лезвия скрежетнули по бетону. Но очередной удар выбил из груди остатки кислорода, несмотря на кованый нагрудник, повалил наземь. Перед глазами блеснуло лезвие клинка.

- Ты напрасно пришел сюда, Саки, - Сплинтер смотрел на него спокойно и хмуро, не спеша наносить смертоносный удар. Однако - и этой чувствовалось сразу - готовый к этому в любой миг. - Больше ты его не тронешь.
   18.08.2017, 02:15  
Глава 36. Главная цель

Единственным (вполне ожидаемым) ответом стал сюрикен, нацеленный в лицо. Сплинтер не стал даже уворачиваться, пытаться отбить или же напасть. Краем глаза он видел, что Леонардо успел воспользоваться заминкой, насколько сумел, и вырвался из рук державших его. Но и только: катаны черепашки остались по ту стороны стены роботов, недосягаемые, как и прежде.

Почти неуловимым движением крыс подсек ноги напавшему на него сзади Фут-боту, одновременно уходя в сторону от удара второго робота и от сюрикена, и пнул в сторону сына отрубленную секундой позже металлическую руку, сжимавшую нагинату. Не совсем то, но для начала пойдет. Леонардо благодарно кивнул и тут же, не сходя с места, очертил вокруг себя сверкающую сталью дугу. Пока держат ноги, он недосягаем для неуклюжих роботов, а может, и мутантов.

Майки повезло меньше: упав, как и старший, навзничь, вывернувшись из рук противников, выбраться из цепи он так и не смог. Оплетя ногами стальные конечности Фут-бота, черепашка уронил его на себя, заслоняясь телом врага от ударов остальных - но и сам оказался прижатым к месту. Сплинтер видел занесенную над его головой булаву, метнул спрятанный в рукаве сюрикен, сбивая удар... больше же не успел ничего. Инстинктивно подался в сторону, пропуская мимо острия тэкко-каги, параллельно нанося ответный удар. Теперь, когда в схватку включился заклятый враг, отвлекаться на что-то иное смерти подобно.

***

- Что?.. - Эйприл потерла глаза, приходя в себя. Ахнув, пригнулась: над головой прошел лазерный луч, - и поспешно откатилась в сторону. Отвлекшийся Бибоп не заметил - не до того было. Меткими выстрелами и, иногда, энергетической волной с ирокеза он пытался удержать в стороне от пленников Донателло. Не имея возможности отразить луч, тот уворачивался и петлял, но попыток не прекращал. Ровно до того момента, пока откуда-то сверху не спикировал Тигриный Коготь.

Реактивный ранец был основным преимуществом тигра-мутанта, немало дополнявшим природную ловкость и владение оружием. Этот раз не стал исключением. Поднявшись в воздух, Коготь зорко следил за схваткой, выбирая, где и когда сподручнее вмешаться. Змея-куноити пока не стоила внимания; "помогать" хозяину в его личной вендетте себе дороже, а вот отпрыски старой крысы...

Желтые глаза сверкнули злым торжеством. Долговязый мальчишка, ловко отбивавший удары не менее длинной палкой и не сводивший глаз со спеленутого цепью младшего, почти неразличимого за телами Фут-ботов, неосмотрительно повернулся к нему спиной. Напрасно... Выхватив меч, тигр стрелой метнулся к нему, твердо намеренный уменьшить число врагов хотя бы на одного.

И в этот момент появился Рафаэль. Кейси опирался на его плечо, скорее мешая, чем реально способный помочь, но все же упрямо отказавшийся остаться на месте. Но сейчас Раф забыл про него. Майки, почти погребенный под кучей роботов... Эйприл, дрожавшей рукой сжавшая тэссен, затравленно озирающаяся по сторонам... Клинок, готовый вот-вот снести голову Донни... Куда?..

- Помоги Эйприл, - он бесцеремонно толкнул в спину Кейси, указывая на подругу. - Живее!

Сам же метнул сай в тигра, глазами выискивая Майки. Жив ли еще мелкий?

Прицел был неточен, разминувшись с целью на дюйм-два, и Рафаэль, матернувшись, бросился на врага сам. Не глядя по сторонам, не замечая опасности от оставшихся Фут-ботов и мутантов. Видя лишь клинок - и шею Донни... слишком, непозволительно близко...

***

Оставшиеся метры Кейси попросту перекатился, собирая на куртку и ладони пыль и стальные занозы. Раны на лице и животе снова начали кровоточить и ныть. Плевать. Он может двигаться а значит, не имеет права останавливаться.

- Держись, рыжик, - он толкнул в бок Эйприл, сбивая с ног, отбрасывая в сторону от Бибопа и его смертоносных лучей... как раз под удар молота Рокстеди. Зажмурившись, Кейси навалился на подругу, заслоняя ее собой...

- Остынь, чувак, - мощное запястье носорога неожиданно оплела цепь нунчаков, дернув в сторону. Слишком слабо, чтобы сдвинуть громилу с места, - но достаточно, чтобы сбить удар. Боек кувалды грохнул в каком-то дюйме от кроссовок Кейси, и тот машинально поджал ноги, удивленно распахнув глаза.

- Майки? Черт, откуда? - Кейси снова оглянулся на кучу-малу Фут-ботов, где, по его представлению, миг назад был Микеланджело, связанный и не способный увернуться от ударов, может, даже давно погибший.

- Оттуда, - задорно кивнул тот в ту же сторону. Повиснув на руке Рокстеди, ударил его пятками в нос и тут же спрыгнул. - Шевели копытами, пижон, не затем тебя спасал. Уходим!

- Кейси, уведи Эйприл, - крикнул Леонардо в тот же миг. Рассек нагинатой очередного Фут-бота, перекатился в сторону... и вдруг неожиданно припал на одно колено, но прежде, чем друзья успели по-настоящему испугаться, с радостным криком поднял над головой катаны.

- А как же... - Кейси бросил взгляд на Рафаэля, сцепившегося с Тигриным Когтем, потом снова на Эйприл. - Ну, ладно. Пошли, рыжик, надо сматываться.

Девушка сердито оттолкнула его, решительно выпрямилась, резко шатнулась, прижав руку ко лбу...

- Некогда уговаривать, - обхватив ее за талию, Кейси со всей возможной скоростью заковылял к туннелю, из которого пришел. Собственная голова тоже ныла и кружилась, ноги подкашивались, многочисленные раны горели, но парень и за сто долларов не признался бы, что ему тоже нужен отдых и какая-никакая помощь. А уж тем более в присутствии девчонки.

- Не так быстро! - об пол у самых ног ударила автоматная очередь, выбив бетонную крошку. Разозленный Рокстеди не собирался упускать добычу, сколь бы ничтожна она не была.

Охнув, Эйприл схватилась за голень: осколок бетона впился в нее не хуже пули. Кейси затравленно оглянулся на туннель... черт, хотя бы на пару метров ближе. Свободной рукой нашарил за спиной биту...

- Остынь, меднорогий, - Майки метнул что-то, издалека похожее на дымовую шашку. Оказавшуюся... шариком с водой. Вслед за ним носорога в ухо больно ужалил сюрикен. Рыкнув, Рокстеди выстрелил в юркую мишень, но той уже не было на месте.

- Посторонись, ребят, - Майки оттолкнул в сторону Кейси и Эйприл, скрываясь в туннеле. - Спорим, не догонишь? Где такому увальню?

Тот возмущенно взревел и бросился в погоню. Поколебавшись, Бибоп последовал за ним. Кейси едва успел оттащить Эйприл с его пути.

- А как же Майки? - попыталась воспротивиться та, дрожащей рукой схватила Кейси за рукав.

- Он справится, - Кейси ободряюще обнял ее за плечи, ненавязчиво подталкивая ее к укрытию. Честно говоря, донельзя бестолковому - арка опоры, выступавшая от основной стены и дающая тень. Но последовать за Майки можно лишь спустя время, когда он уведет погоню. - Он быстрее обоих этих олухов, а вот мы - нет.

Эйприл благодарно улыбнулась другу. Она-то знала, чего стоило самонадеянному и гордому парню такое признание. Поморщившись, коснулась раны на бедре, неглубокой, но отвратно выглядевшей.

- Перевязать чем будет? - но когда Кейси уже начал шарить по карманам, вдруг метнулась вперед, отталкивая его. Луч бластера оплавил край тэссена, но все же отрикошетил в стену, не коснувшись головы парня.

- Чертова тварь, когда же ты наконец отстанешь? - неловким движением тот вскинулся на колени, вскочил, пошатываясь, держа наготове клюшку.

- Не в этой жизни, - глумливо ухмыльнулся Тигриный Коготь. Перевел взгляд с парня на девушку, потом обратно. Этим хватит одного выстрела, если потребуется. Нет смысла спешить.

***

Стены туннелей вихрем уносились мимо, клонясь то под одним, то под другим углом. Удачно припрятанный неподалеку скейт в очередной раз выручил Майки. Черепашка даже притормаживал несколько раз, чтобы враги не потеряли его из виду. "Враг, - поправил сам себя Майки, пригибаясь от выстрела. - Только один". Неуклюжий здоровяк Рокстеди. Другой прокладывал себе путь по воздуху, не смущаясь встреченными препятствиями, ухитряясь еще и стрелять на ходу. Несколько раз Майки спасало чистое везение, пару - зацепляло, но не слишком сильно. Как и в той свалке, где тупорылые Фут-боты уже мнили его пойманным. Майки ухмыльнулся еще шире. Больше кино смотреть надо, еще и не таким трюкам научишься. А несколько неглубоких шрамов - невеликая цена за спасение.

- Врешь, не уйдешь, - Бибоп поднял руки к голове, готовя очередной залп. Два таких уже изрядно подпортили тоннель, оставшийся сзади, чудом не обрушив на головы мутантов. Камни сыпались уже у них за спиной... одновременно с тем отделяя незадачливую парочку и от Кейси с Эйприл, и от союзников. Чудненько. А что, если...

Укушенные неожиданной идеей, Майки не стал объезжать очередной "трамплин" - что-то, неразличимое в темноте. Скейт взмыл в воздух и уже заваливался набок, готовясь опрокинуться вместе с седоком... Не успел. Черепашка оттолкнулся от него в момент взлета, распрямился сжатой пружиной, оседлав проходившую вдоль стены трубу. Донельзя старая и ржавая, она угрожающе скрипнула, но выдержала вес "наездника".

Но только не выстрела, направленного по нему. Майки отпрянул в сторону, чуть было не сверзившись сверху. Отчаянно вцепился в осевшую под ним опору, не в силах сдержать улыбки: хлынувшая из трубы грязная вода подхватила и унесла обоих мутантов, невероятно напомнив избавление от "бывшего друга". Все повторяется, сказал бы мастер Сплинтер. Сам же Майки... нет, он не скажет ничего, по крайней мере, до встречи с братьями. Здесь некому оценить его нереальной крутости.

Черепашка торжествующе поднял большой палец к почти невидимому потолку, ойкнув, снова вцепился в скрипнувшую трубу и отцепил от пояса крюк-"кошку". Путь назад не будет простым, но разве это остановит настоящего героя?

***

Секунда, другая... Кейси сглотнул, перехватил клюшку удобнее. Враг почему-то не нападал, и это начинало нервировать. Чего ждет, одобрения своего бронированного урода?

Тигриный Коготь и правда мельком оглянулся через плечо. Оценил расстояние до остальных черепашек (долговязый почти вплотную приблизился к Караи, разбивая роботов откуда-то взявшимся в его палке острым клинком), до мастера, за время схватки отступившего к краю коридора и, кажется, даже не заметившего коварного маневра. Чего доброго, таким манером, схватив или перебив черепах, они снова упустят Караи. А сразу везде не успеть. Коготь нашел взглядом Рафаэля: тот с воинственным кличем бросился к нему, - и решился.

Одним движением перехватив клюшку, он схватил Кейси за воротник, поднял в воздух. Девчонка с испуганным воплем сначала отпрянула, а затем... Тигриный Коготь не поверил своим глазам - бросилась на него с явным намерением отбить приятеля. И даже попыталась полоснуть его своим оплавленным веером, хотя достать смогла бы не выше груди... и то при особом везении.

Еще раз взглянув на черепаху, тигр развернулся вокруг своей оси - и мощным ударом ступни отправил девчонку в ближайший коридор. Небось дальше разберется и сама. С некоторым сожалением выдохнул, отчего когти впились в плечи Джонса, - и швырнул его следом, добавив для верности кулаком. И развернулся - как раз вовремя, чтобы скрестить свой меч с подоспевшим зеленым приятелем Джонса.

***

Удар, подкат, блок... еще один удар, на этот раз колющий... Испещренные плесенью и выщербинами стены стремительно уходили назад, а ни один из маневров так и не коснулся проклятого грызуна. По своему трусливому обыкновению, Йоши уходил от нападения, не атакуя в ответ - но при этом в обороне его не было ни единой бреши. Казалось, у него глаза на затылке, позволяющие видеть каждый камешек, каждую выбоину. Йоши отступал, шаг за шагом, уверенно, что наводило на мысли о ловушке.

Еще раз попытавшись достать изворотливую крысу, Шредер остановился, бросил взгляд влево-вправо, не упуская врага из виду, оглянулся назад... и понял.

Караи... Йоши намеренно уводил его все дальше и дальше от нее, в то время как его выродки почти отбили ее. С губ сорвался негодующий рык. Черепаха в синем... та самая, ради которой его девочка забыла себя и свой долг, предала род и клан. Шредер порубил бы его на мелкие кусочки, за то что мерзкий сопляк посмел коснуться его дочери. За то же, что украл...

Земля резко ушла из-под ног. Йоши снова применил хлыст или подсечку? Понять Шредер не успел, знал лишь одно: враг таки приблизился к нему, оказался в пределах досягаемости. Правая рука, исполосованная зубами подземного монстра и перевязанная наспех, плохо слушалась. Ее-то, как почти негодную, он и принес в жертву, подставив под очередной удар. Волна боли пробила ее до самого плеча; левая же, сжавшись в кулак, впечаталась в челюсть крыса. Отбросила, оглушив, на добрый метр-два. Давая возможность завершить начатое пятнадцать лет назад.

***

- Кейси... мне это не нравится, - Эйприл хмуро уставилась на плохо различимую в темноте кучу камней. Которой по всем правилам здесь не было и не должно было быть. Пнула ногой камешек, прислушиваясь к эху, и оглянулась назад. - Мы зря пришли сюда.

- Должен быть обходной путь, - усилив яркость фонарика, Кейси мазнул лучом по стенам. - Где-то... - брезгливо сморщившись: под ногами хлюпало и чавкало, парень бросил взгляд на пол.

- Мы зря ушли оттуда. Ребятам может понадобиться наша помощь, - не слушая его, продолжала Эйприл. Настороженно огляделась. - Или Майки.

Кейси хмуро промолчал. Он сам-то с немалым трудом согласился отступить, но... черт возьми, не подставлять же в самом деле рыжую, тем более, ей и так досталось. Ее отцу точно не стоит встречать ее в таком виде, и Кейси вел подругу кружным путем к логову... отчаянно надеясь, что не попутал направление. Мест этих он точно не помнил.

- Может. Но мы лучше поможем им, если будем в силах, - поймав ошарашенный взгляд Эйприл, Кейси криво усмехнулся. - Черт, да, сам не верю, что это сказал. Но этот ваш лидер велел позаботиться о тебе. Да я и...

Эйприл внимательно посмотрела на друга, словно бы увидев с другой стороны.

- Пошли, - она смущенно отвернулась, отпустив его руку, за которую все время бегства неосознанно держалась. - Раз уж велел Лео...

"Хорошо, что здесь так темно, и Кейси ничего не заметил", - мелькнула неожиданная мысль. Эйприл позабавило бы, что Кейси в этот момент подумал примерно то же самое.

***

То и дело поглядывая, как старшие раз за разом атакуют Тигриного Когтя, Донни невольно ежился, когда того или другого настигал удар. И так же верно, раз за разом, пропускал их сам. Фут-ботов осталось совсем мало, но зато прибавилось пространства для маневра, чем роботы и пользовались. Руки и плечи покрылись множеством мелких и покрупнее порезов; один, довольно длинный и коварный, красовался даже на шее. Панцирь же и вовсе, наверно, напоминал разлинованную тетрадь. Но все это мелочи, ведь главное... - последний удар в место, у людей именуемое шеей, и дело сделано, - ...главное, что Караи теперь свободна.

- Нет, Караи, не надо! Это же я! - первым делом пришлось... нет, даже не уворачиваться от клинка уцелевшего Фут-бота или же луча заметившего его Когтя. Донни отскочил в сторону от яростно зашипевшей на него Караи. Разбросав оставшихся роботов, она стремительно метнулась вперед, и черепашка выронил посох, принявший на себя укус.

Та снова зло зашипела, отпрянула прочь, ловко лавируя меж обломков Фут-ботов. Донни даже невольно позавидовал такому изяществу, сам-то он не раз и не два ругался вполголоса, спотыкаясь и наступая на них.

Даже на столь немалом расстоянии Тигриный Коготь то ли услышал, то ли почуял их. Донни стремительно откатился, чуть было не сбив показавшегося из туннеля Майки. Тот, продемонстрировав неплохую реакцию, отпрянул от скользнувшей мимо него Караи, на сей раз даже не пытаясь остановить ее. Еще один выстрел - и перед братьями оскалился ледяной кустарник, впиваясь сверкающими краями в кладку арки. Майки и Донни перескочили ее на бегу, не останавливаясь. Взбешенный тигр на бегу выстрелил снова... и тут кладка не выдержала. Сверху посыпались камни, довершая начатое мутантом, окончательно запечатывая проход. Коготь едва-едва успел затормозить и потому отделался мелкими камешками, хлестнувшими по ногам, да облаком пыли, на некоторое время сведшими на нет видимость и обоняние.

Пользуясь моментом, Лео, первый пришедший в себя после контузии (а приложило о стену головой его неслабо) растолкал Рафа, пребывавшего в сходном состоянии. И, не без труда убедив, что продолжать драку нет смысла, утянул забияку в соседний проход, пока тигр не успел сориентироваться на местности. Лидер знал, как - пусть и кружным путем - выйти в коридор, в который вел закуток - путь бегства Караи.

***

Один удар... Казалось, много ли надо времени, особенно умеючи? Когда перед глазами цель всей жизни, и никто, ничто не способно затмить ее?..

- Караи, стой! - обрывок эха донес до слуха знакомые голоса. Обманный маневр, без сомнения. Шредер догадывался, что тот не стоил и мимолетного взгляда и что он наверняка пожалеет... И все же оглянулся.

В первый миг он не разглядел ничего. И почти даже не расслышал. Во второй же... Ниндзя хрипло втянул воздух, присматриваясь. То, на что он уже и не надеялся. Обтекаемый, отблескивающий белым в тусклом свете фонарей силуэт Караи стремительно скользил в его сторону. Помощников, как нарочно, и след простыл, но это не задержало ни на мгновение. Он справится и один... если только...

Миг промедления стоил дорого. Уже раненую руку обожгла боль, отозвавшись в наверняка задетом боку. Шредер инстинктивно отступил назад, скрестив в блоке защищенные предплечья. Но и этого не хватило, чтобы сдержать удар, пришедшийся как раз в центр грудины, выбивший воздух из легких и, кажется, смявший их, вопреки кованому нагруднику.

Караи замедлила движение, но это Шредер видел уже вскользь. Поугасшая было ярость вспыхнула с новой силой, и, резко развернувшись вокруг себя, пинком отшвырнул Сплинтера. Но на сей раз тот ловко спружинил от стены, приземлившись в аккурат меж врагом и Караи.

- Не знаю, кого из нас ты выберешь главной целью, Саки, но она будет лишь одна, - бросил он с вызовом. Клинок скрежетнул по нагруднику, располосовав бедро ниндзя, но застрял меж шипов наколенника. Выпустив рукоять, Сплинтер прыгнул, метя коленом в ключицу или же по горлу. Хватит и одного удара. - Но я не дам тебе его сделать.

Кулак свободной руки врезался под подбородок, отшвыривая в сторону. Дыхание перехватило, и, сколь крыс ни силился, вдохнуть полной грудью не удавалось. На губах показалась кровь, он беспомощно обмяк, царапая когтями ворот халата.

- Беги, Мива, - выдохнул он через силу. Вытянутое тело змеи двоилось и расплывалось перед глазами, а мордашку скривило... смятение?.. страх?.. что-то иное? Сплинтер не знал и не давал себе труда гадать. Откашлявшись, он перевернулся на четвереньки, с трудом поднялся и прохрипел: - Скорее...

Из сумрака показались приземистые фигуры сыновей... трое, четверо? Не разобрать. Сплинтер знал, что они не успеют, но про себя порадовался, что дочь, нервно оглянувшись на них, скользнула в сторону, наверняка рассмотрев щель или проход.

- Нет! - до слуха долетел отчаянный крик Леонардо. Сплинтер непонимающе сморгнул. - Только не туда!

Что было в этом коридоре? Тупик? Ловушка? Рывком крыс вздернул себя на ноги, отчаянным усилием воли снова заставляя себя дышать.

Шредер оглянулся на черепашек, затем снова на Сплинтера. Помедлил секунду...

- Заставишь? Ошибаешься, бывший друг, - почти по-змеиному прошипел он. И прежде чем крыс успел что-то предпринять, скрылся в тени, поглотившей девушку-змею.
   Вчера, 01:55  
Глава 37. Я не буду твоей ни за что...

Поворот... что-то холодное и скользкое, больно шаркнувшее по брюху... еще раз поворот... свет, но не слепящий глаза, тусклый, почти что неживой. Она не помнит это место, совершенно... или же нет? Неважно... времени задуматься нет, как, впрочем, и выбрать верный путь. Тело находит его само, искусно обходя большинство преград и игнорируя боль, причиняемую остальными. Оно очень умное, ее тело, и она доверяется ему, как никому другому в этой жизни. Даже больше, чем странным зеленым существам, освободившим ее... черепахам. Откуда она это знает... помнит или?.. Неважно. Бежать. Скорее...

Соскользнув с очередной неровности в воду, подняв тучу брызг и на миг задохнувшись ими, Караи инстинктивно моргнула, мотнула головой, приходя в себя. Ну, насколько это вообще было возможно в ситуации панического бегства. Позади - враги, которые вновь пытаются схватить ее. Которым она не дастся живой. Ни за что. Смутное воспоминание о клетке, о боли и беспомощном ужасе во время эксперимента, стерлось, потускнело и поблекло. Но при случае вновь ожило, как недавний кошмар, грозя повториться вновь. Нет. Ни за что.

Караи повторила это вслух, как заклятье, столь же машинально, на инстинктах, оглянулась. Пока тихо, но она знала, что преследователь ненадолго от нее отстал. Преследователи... или же нет? Она потрясла головой, сжала ладонями-змеями ноющие виски. Вопросы, слишком много вопросов. "Беги"... Она повиновалась этому приказу безропотно, откуда-то зная, что он - ей во благо. Откуда?.. Так говорил ей единственный друг, приютивший ее на время. Единственный, рядом с кем было уютно и спокойно, от кого она не чувствовала угрозы, кому могла верить. Или не один?.. Лео... имя, от которого так тепло на душе... влекущее за собой другое... Она не помнит. Сложно, слишком сложно. Больно, до надрыва и крика; остро, как сияние клинка. Правильно...

Громкий всплеск заставил ее отпрянуть прочь от берега. Канава слишком узка, чтобы затаиться в ней. Враг найдет ее повсюду, где бы она ни спряталась. Любой из врагов. Они достанут ее везде, или же... На миг Караи нахмурилась, затем резко рванулась вперед по илистому коридору. Она вспомнила. Единственное место, где никто ее не тревожил. Там почти невозможно жить из-за вечного сквозняка и битого камня, усыпавшего все вокруг... но там ее никто не потревожит. Только там...

***

И снова - вперед. На остатках сил, обрывках воздуха, что через силу и боль, но все же входят в грудь, даруя возможность двигаться дальше. Вперед, что бы там ни находилось. Сплинтер дорого бы дал за минуту отдыха, за возможность перевести дух и сосредоточиться. Тогда бы он вернее смог почувствовать Миву, эманации страха, исходящие от нее, возможно, даже найти более короткий путь, настигнуть ее раньше Саки...

Если бы они были у него, эти минуты. Он и так непозволительно часто позволяет себе остановиться, когда коридор впереди становится и вовсе неразличимым. Шредер почти исчез впереди, в переплетениях коридоров, Сплинтер вот-вот потеряет его из виду. Потеряет Миву... Это понимание вновь и вновь бросало его вперед, порой опуская на четвереньки. И плевать, плевать, что по-животному. Ради нее он готов стать зверем, во всех смыслах этого слова. Сейчас или никогда.

Завернув за очередной угол, выщербленный, словно бы выгрызенный крысами, Сплинтер неожиданно понял, что помнит это место. Нет, не так, не совсем верно. Помнит увиденным с другой стороны, словно бы чужими глазами. Все на свои места ставит округлое помещение с полупрозрачным потолком. И зияющая дыра в полу у дальней стены. Убежище Крысиного Короля. Ни Шредера, ни Мивы в нем не было, и оставалось одно место, куда они могли направиться. Горло стиснула ледяная рука, словно примораживая к полу. Теперь-то он понял, что имел в виду Леонардо, так отчаянно не желая, чтобы Мива там оказалась. Сам он в свое время одолел врага даже в этом гиблом месте, даже с закрытыми глазами. Смерть таилась там на земле и под потолком, в любом уголке - но он счастливо миновал их, ведомый интуицией и нутряным разумом тела, чующего, где наступить. Но то он, а не потерявшая память и рассудок от паники бедняжка Мива.

***

- А где учитель? - показавшийся из-за угла Майки смешно завертел головой. В любое другое время Раф отвесил бы ему подзатыльник либо подколол особым чутьем бездарного ниндзя. В другое... сейчас же он лишь кратко осмотрел младшего на предмет повреждений и пожал плечами. Лео вроде бы запомнил коридорчик, в котором скрылся сэнсэй, преследуя Шредера... но обходя невесть откуда взявшиеся завалы, а в одном месте и вовсе форменную трясину, они совсем сбились с пути.

- Эх, Эйприл бы сюда, - огорченно вздохнул Донни.

- А то без нее не справимся, - буркнул Раф недовольно. - Чай не где-нибудь в чаще, почти что у себя дома.

- Вот именно - почти, - Майки поежился, оглядываясь по сторонам.

- Сюда, - вернувшийся Леонардо ткнул пальцем в очередной проход, столь же склизкий и неуютный, как и пройденные. Как именно ему удалось определить направление, не понял ни один из братьев - но спрашивать было некогда. Учителю и Караи в любой момент может потребоваться их помощь.

- А я помню эти места, - неожиданно оживился Майки где-то минут через пятнадцать пути. - Где-то там, - он ткнул пальцем в округлый зев тоннеля, - было логово Крысиного Короля.

- Именно, - кивнул Леонардо. - Там заброшенная лаборатория этого "непризнанного гения", и почти все коммуникации ведут туда.

- ... а туда - уже все, - дрогнувшим голосом продолжил Майки, боязливо косясь на дыру в полу. - Ты уверен, что они именно там?

- Если боишься - можешь оставаться тут, караулить тылы, - не удержался на сей раз от подкола Раф. - Может, тебе повезло, и осталась еще парочка крыс-мутантов.

Младший что-то недовольно буркнул в ответ, показал насмешнику язык.

- Я знаю другой, более удобный путь, - неожиданно вмешался Донни. - Тут совсем близко.

***

Угрюмое безжизненное место выглядело еще более зловещим, чем в прошлый раз. И еще более пустынным. Далеко не сразу рассмотрел Сплинтер вдали фигурки тех, кого он искал. А разглядев - бросился следом, забыв и про усталость, и про нехватку воздуха. Мива... его бедная девочка, кажется, готова скорее броситься с обрыва, чем попасть в руки Шредера... нет, сжавшись клубком, перескочила на другую сторону обрушенной арки... потом еще дальше, на узкий уступ, едва-едва разместиться одному... и еще...

Шредер следовал за ней, столь же стремительно и неумолимо. Он был гораздо крупнее и тяжелее, отчего края непрочных "ступенек" крошились и трескались. Но ниндзя, кажется, даже не замечал этого.

Его самого уже порядком обветшалые островки скальной породы могли и не выдержать. Мысль промелькнула и исчезла. Позабытый посох болтался за спиной, небрежно заправленный за пояс... в любой момент готовый сорваться и сгинуть в пропасти. Когтистые ладони и ступни помогали удержаться прочнее, но ненамного. Совсем. Но Сплинтер не думал и об этом... и даже о том, что станет делать, если камень все же не выдержит и осыплется. Успеет и позже, а пока...

- Стой! - одной рукой он выхватил из-за пояса кнут. Свистнув, змеящийся ремень обхватил ногу Шредера.

Тот не глядя рассек его острием тэкко-каги. Потом все же обернулся... В последний момент Сплинтер отпрянул к краю уступа, до боли вцепился когтями и, кажется, даже зубами. Лязгнувшая "звездочка" прошла у самых пальцев, обдав холодным воздухом. Вторая шаркнула по плечу, прорвав ткань.

Крыс вжал голову в плечи, готовый отбивать новый удар. Его не последовало. И лишь через мгновение крыс понял почему.

- Нет! - он дернулся было вперед, но вовремя затормозил. На самом краю, вызвав целую лавину камешков. Они с шорохом осыпались вниз, в бездну, лишний раз доказывая непрочность их опоры. И на месте их мог оказаться любой из них. И в первую очередь Мива.

Следующий уступ располагался слишком уж далеко, но гонимая страхом змея-куноити рискнула бы все равно... если бы у самого края ее не остерег точно так же здоровенный булыжник, обвалившийся вниз. У самого хвоста Караи пролегла неровная трещина, и беглянка остановилась, затравленно оглядываясь то на недостижимый край, то на преследователя.

Тот, похоже, тоже осознал грозящую Караи опасность и пока оставался на месте. Пока... Сплинтер не знал, насколько хватит благоразумия Шредера... честно говоря, даже не надеялся, что оно вообще присуще его врагу. Но это единственное, что могло спасти сейчас Миву.

- Что ты делаешь? - тем временем попытался уговорить Шредер Караи. По своему обыкновению, неуклюже и неумело, норовя сорваться на грубость. - Глупая девчонка, ты же сейчас сорвешься... Вернись, и я сумею вытащить тебя отсюда.

Та мотнула головой, подалась назад. На самый край, грозящий гибелью. Потом разглядела его... в лице не поменялась. Похоже, они оба были для нее едины: угроза ее свободе, ее безопасности.

- Ну же, - Шредер еще раз шагнул, вперед, так же на самый край своего островка. - Пока не поздно...

- Не делай этого, Саки, - крыс не узнал собственный голос. Сжал ладонь на поясе, собираясь с решимостью - на что угодно. - Ты же видишь, что делаешь только хуже. Она тебя боится. Не трогай ее, и Мива выберется сама.

- Чтобы снова достаться тебе? - тут же зарычал Шредер. Сжал кулаки, разворачиваясь к врагу, казалось, готовый броситься на него. - Чтобы ты снова отнял у меня всё - как и тогда, с Шен? Ни за что!

- Нет, - еще одно, отчаянное усилие. Как и в прошлый раз, ломая себя и перешагивая через близкого. Слова застревали в горле, упрямо не желая выходить наружу, но Сплинтер сделал над собой усилие. - Клянусь, если ты отпустишь ее, я больше не приближусь к ней. Пусть живет где и как пожелает... ненавидит меня, если захочет, и винит во всем... только пусть живет. Пожалуйста...

Помнила ли его Мива? Чем снова отзовется ей это обещание? Змеиная мордашка Караи не выражала ничего; она с напряженным вниманием наблюдала за обоими противниками, не двигаясь с места. Молчал и Шредер, и это давало надежду...

- Нет, - рухнуло камнем в ту же пропасть, не оставляя за собой ничего. Виски стянул шипастый обжигающий обруч. Сплинтер нащупал ладонью последний оставшийся сюрикен, качнув головой, убрал руку. Он не мог достать Шредера, не рискуя задеть или напугать Миву... а это последнее, что он готов был допустить.

- Нет, - повторил Шредер, зло сощурившись. Зачем-то оглянулся на Караи и добавил. - У меня нет причин тебе верить, Йоши. И если она не достанется мне, то не будет и твоей...

***

- Парни, что там? - Майки на бегу пытался заглянуть за спины братьев: все же сталактиты, уступы и обломки арок, коими было усыпано все помещение, заметно ухудшало обзор.

Безуспешно. Он смог понять лишь, что братья рассмотрели Караи с учителем. А еще... он передернул плечами, отгоняя дурное предчувствие - что что-то случилось. Иначе бы не бросились все четверо, включая Лео, словно обретшего второе дыхание, не выбирая дороги, не глядя под ноги. Не отрывая взгляда от чего-то, видимого только им.

Вильнув, тропинка меж валунов вышла на более-менее открытое место. По каким-то причинам здесь было более светло, чем в остальном подземелье. И Майки сумел рассмотреть случившееся.

- Нет! - крикнул он, плечом отталкивая Рафа. Тот с трудом успел схватить брата за панцирь и не дать свалиться вниз. Майки даже не заметил этого. - Нет, Караи, не надо!

***

Понимала ли Мива их разговор или же замечала лишь тон, жесты, как и все животные - Сплинтер никогда не узнает. Да и так ли это важно, чего именно она испугалась - слов Шредера или же движения в ее сторону? Важнее, что поняла она все правильно. И приняла единственное верное для себя решение.

Не дожидаясь атаки, она резко отпрянула в сторону от трещины, попутно скручиваясь спиралью. Наверное, все же хотела попытаться одолеть расстояние до следующего островка. Край уступа зловеще хрустнул, и Караи издала полушипящий-полустонущий звук, теряя равновесие, спиной вперед начиная заваливаться назад. Но прежде Шредер успел перемахнуть разделявшую их пустоту и перехватить Караи поперек тела, крепко прижать к себе, невзирая на раны, не обращая внимания даже на ядовитые зубы змей-ладоней, тут же обвившихся вокруг него. Казалось, никакая сила во Вселенной не сможет оторвать его от нее... и даже такая малость, как ушедшая из-под ног скала, заставившая потерять равновесие, но цепко ухватиться за край свободной рукой.

На краткий миг мир утратил очертания - и вновь приобрел резкость, вернул звуки и цвета. Выйдя из ступора, Сплинтер кинулся вперед, одновременно дрожащими руками разматывая остатки хлыста; бросился на колени, оплетая ими острые края уступа. Выдержит ли? - гадать не было смысла. Лишь положиться на судьбу, на то, что она хоть раз окажется милосердна.

- Давай сюда, - крепко ухватившись за конец хлыста, Сплинтер опасно склонился над обрывом, протягивая руку.

При виде опасности, грозившей дочери, он забыл о нависшей над ним самим: в любой момент неустойчивый край может осыпаться и увлечь его в ту же бездну. Да и Шредер совсем не дорожит своей жизнью, а напоследок может успеть и дотянуться. Но, может, все же поймет, что такое безрассудство будет стоить жизни в первую очередь Миве. Той, кого он называл своей дочерью.

Караи, отрезвленная опасностью, тоже вроде бы пришла в себя, перестала вырываться. Руки-змеи по-прежнему крепко обвивали тело Шредера, впившись в предплечья острыми зубами. В оба сразу. По всем правилам, тому уже давно следовало упасть и испустить дух, еще не добравшись до ущелья, после первого укуса, но - то ли убойная доза противоядия, разработанного еще Стокманом, сделала свое дело, то ли змеиный яд куноити ослаб от голода и истощения.

Что бы там ни было, Сплинтер был благодарен судьбе за это, ведь благодаря этому обстоятельству Мива была еще жива. Но с тревогой отметил, что враг... тот, кому он не так давно желал смерти и был готов принести, держится из последних сил, и как скоро они закончатся, не знает никто. Даже он сам.

- Ну же, Саки, - он махнул рукой, привлекая к себе внимание. - Передай ее сюда. Здесь безопасно. Ради... - он поспешно прикусил губу, едва не назвав дочь настоящим именем.

Честно говоря, сейчас Сплинтер был даже готов вытащить из пропасти даже Шредера - ну и пусть, если противостояние продолжится. Потом, после, когда Миве ничто не будет грозить. Но понимал холодным рассудком, что на это сил просто не хватит, да и выдержит ли тройной вес оказавшаяся такой хрупкой порода?

Шредер медленно перевел взгляд налитых кровью глаз на Караи, затем снова на Сплинтера. Он уже почти не чувствовал собственных рук, угловатый силуэт заклятого врага затянула дымка. Не дотянуться... Но она пока еще рядом. С ним.

Он мотнул головой, силясь сосредоточиться на том, что бормотал проклятый крыс. К звону в ушах примешался скрежет металла о камень. Однако понять, о чем... о ком говорил Сплинтер, было несложно.

Тот же видел, как противник посмотрел на сжатую в крепкой хватке Караи и, кажется, сделал какое-то движение. Но вот что собирался предпринять, так осталось неясным. Пальцы разжались, и Шредер вместе с Караи рухнул вниз.

- Нет! - последним отчаянным усилием Сплинтер попытался дотянуться до плеча дочери, но пальцы лишь скользнули по чешуйчатой коже. Ладонь схватила пустоту. Крыс замер на месте, бездумно глядя в темноту. Слуха коснулся негромкий звук удара. А после - тишина...
Ответить
Страница 3 из 3:  1 2 3 
Здесь присутствуют: 1 (пользователей: 0 , гостей: 1):